15 faits fascinants sur la Louisiane

Officiellement surnommée « The Pelican State » mais également connue sous le nom de « The Bayou State » et « The Creole State », la Louisiane était le 18e à rejoindre les États-Unis d’Amérique le 30 avril 1812.

Il a une population de 4 648 794 personnes (en 2019), ce qui en fait le 25e État le plus peuplé. La Louisiane est bordée par les États du Mississippi, du Texas et de l’Arkansas.

Avec un total de 52 069 miles carrés (135 382 kilomètres carrés) de terre et d’eau, c’est le 31st plus grand état.

La capitale de la Louisiane est Baton Rouge, située dans le sud-est de l’État.

C’est assez de rapides sur l’État de Pelican pour l’instant, cependant; nous sommes ici pour apprendre des faits réels !

La Louisiane est habitée depuis plus de 9000 ans !

Une impression d'artiste de la chasse aux paléo-indiens

Les ont vécu et prospéré dans la région maintenant connue sous le nom d’Indiana pendant des milliers d’années, les premières preuves archéologiques connues remontant à environ 8000 av.

Les premiers humains à avoir vécu dans cette région auraient été des Paléo-Indiens, qui ont traversé le détroit de Béring de la Russie moderne à l’Alaska, puis à travers les Amériques.

Vers 3400 avant JC, des sociétés plus complexes se sont développées, qui ont créé une série de monticules artificiels sur le site de Watson Brake, en Louisiane, qui sont les plus anciens du genre connus en Amérique du Nord.

Vers 1200 après JC, de nombreuses cultures différentes se sont développées et sont tombées, avec une nouvelle forme de culture – une culture hautement agricole qui reposait fortement sur le maïs.

Ces personnes appartenaient à la culture caddoane du Mississippien et contrôlaient de vastes étendues de terres allant du nord-est du Texas, de l’ouest de l’Arkansas, de l’est de l’Oklahoma au nord-ouest de la Louisiane.

Les différentes tribus rencontrées lorsque les Européens sont arrivés pour la première fois dans la région sont des descendants culturels directs des Caddoans.

Les premiers Européens à atteindre la Louisiane étaient les Espagnols.

Panfilo sur une plage en Floride

Plusieurs premières expéditions espagnoles ont atteint divers points de la Louisiane.

La première a été menée par le conquistador Panfilo de Narváez en 1528 pour établir des colonies et des forteresses dans toute la Floride.

La mission a été un désastre du début à la fin, l’expédition passant accidentellement par l’embouchure du fleuve Mississippi après avoir abandonné la mission.

Au lieu de cela, ils ont tenté de naviguer le long du golfe du Mexique jusqu’au Texas d’aujourd’hui.

La deuxième expédition a été dirigée par le célèbre explorateur et conquistador Hernando de Soto en 1542, qui a voyagé au plus profond des terres jusqu’aux confins nord de la Louisiane moderne.

Sur place, l’expédition a pris contact avec de nombreuses tribus différentes appartenant à la culture Caddo avant de descendre le fleuve Mississippi jusqu’au golfe du Mexique.

Les deux expéditions ont rencontré de l’hostilité dès le début ou ont inévitablement rendu les habitants hostiles en raison de diverses actions méprisables.

En conséquence, l’Espagne n’a fait aucune revendication territoriale sur la région.

La France a été la première nation européenne à revendiquer la Louisiane.

Robert Cavelier

L’intérêt de la France pour la région ne s’est véritablement manifesté que vers le 17e Siècle, quelque temps après l’expédition de de Soto.

La France avait de grands espoirs pour leurs efforts coloniaux, visant à établir le contrôle du golfe du Mexique, en suivant le fleuve Mississippi, jusqu’au Canada.

En 1682, la grande région tentaculaire entourant le fleuve Mississippi à l’est, à l’ouest et au nord a été revendiquée par la France, et la a été nommée La Louisiane par l’explorateur français Robert Cavelier de La Salle.

Un certain nombre de colonies ont été établies dans la région, la première étant Fort Maurepas, situé dans l’actuel Mississippi.

La première colonie européenne permanente en Louisiane a été fondée en 1714.

La vieille ville de Natchitoches

Louis Juchereau de Saint-Denis a fondé la ville de Natchitoches en 1714, et elle existe toujours aujourd’hui.

Il a été nommé d’après l’une des tribus locales de la Louisiane, les Natchitoches.

Bien que d’autres petits comptoirs et établissements commerciaux aient été établis dans la région, il s’agissait du premier établissement permanent.

Il a été créé avec deux objectifs principaux à l’esprit : empêcher simultanément l’Espagne de s’installer davantage à l’intérieur des terres tout en développant un réseau commercial avec l’Espagne.

La Louisiane porte le nom du roi de France.

Le roi Louis XVI de France

Lorsque Robert Cavelier de La Salle s’est rendu en Amérique du Nord et a réclamé des terres au nom de la France, il a dû se sentir particulièrement patriote.

Le roi de France qui régna de 1643 à 1714 était Louis XIV, et c’est d’après lui que Cavelier donna le nom de la terre.

Cependant, il ne s’est pas contenté de l’appeler Louis’ Land; il l’a nommé La Louisiane, ce qui se traduit essentiellement par « le lieu lié à Louis ».

Au fil du temps et de nombreux changements de propriétaires, la région est devenue la Louisiane à la place.

La Louisiane a changé de mains à plusieurs reprises avant de devenir un territoire américain.

Un dessin d'artiste de la guerre des Indiens d'Amérique

La France a exercé un contrôle presque totalement incontrôlé sur la région de la Louisiane pendant plus de cent ans.

Les pires conflits qu’ils ont eus étaient avec leurs compatriotes de la colonie du Canada, qui se disputaient leur frontière commune au sud de la région des Grands Lacs.

Après la défaite de la France face aux Britanniques à la fin de la de Sept Ans (également connue sous le nom de guerre française et indienne) en 1763, La Louisiane a été divisée en deux.

La plupart des terres à l’est du fleuve Mississippi ont été remises aux Britanniques, tandis que le reste est devenu une colonie espagnole en raison d’un traité antérieur en 1762.

Le contrôle de la région par l’Espagne fut cependant de courte durée, Napoléon Bonaparte récupérant les terres pour la France en 1802.

Mais cela aussi fut de courte durée, les États-Unis achetant l’intégralité de la Louisiane à la France en 1803 pour une somme de 15 millions de dollars – soit environ 233 millions de dollars aujourd’hui !

En 1860, près de 47 % de la population de la Louisiane étaient des esclaves.

Jean Baptiste le Monye

La Louisiane, avec les autres États du Sud profond, s’est appuyée sur l’utilisation de l’esclavage à des niveaux jamais vus ailleurs aux États-Unis.

Les Français ont commencé la tradition en 1708 lorsque Jean-Baptiste Le Moyne a amené les deux premiers esclaves africains en Louisiane.

La demande d’esclaves a augmenté rapidement, qui comptait environ la moitié de la population de la Louisiane en 1721.

Cette tradition s’est poursuivie avec l’achat de la Louisiane par les États-Unis, avec de nouveaux colons établissant des plantations tentaculaires qui reposaient exclusivement sur l’utilisation d’esclaves.

La Louisiane a subi une défaite rapide pendant la guerre de Sécession.

Un dessin de la guerre civile américaine

L’élite des classes blanches dirigeantes de la Louisiane dépendait fortement de l’utilisation d’esclaves.

Ils ont été l’un des premiers États à rejoindre les États confédérés d’Amérique après qu’Abraham Lincoln a été élu président des États-Unis d’Amérique en 1861.

Une stratégie de pointe de l’Union conçue pour attaquer les confédérés des deux côtés a abouti à la capture de la Nouvelle-Orléans par les forces de l’Union l’année suivante, en 1862.

La Louisiane est devenue un État au sein de l’Union, bien que la violence ait augmenté de manière significative dans la région suite à l’émancipation des esclaves.

Ce n’est qu’en 1866, avec la loi sur la reconstruction établissant le contrôle militaire fédéral des États les plus instables, que la violence a commencé à diminuer.

Avec les esclaves nouvellement libérés enfin, cela a permis un certain sentiment d’égalité en vertu des lois du gouvernement américain.

La plupart de la Louisiane était sous l’eau.

Les zones humides de la Louisiane

Alors que certaines parties des terres de la Louisiane existent depuis des millions d’années, ce n’est pas le cas pour d’autres régions.

Une grande partie des terres de la Louisiane étaient à l’origine du sable et de la terre qui ont été balayés le long du fleuve Mississippi au cours de milliers d’années, qui ont finalement atteint de tels extrêmes à l’embouchure du Mississippi.

Ce sable et cette terre se sont accumulés au fil du temps, étendant la masse continentale de la Louisiane au fil du temps.

La Louisiane compte en moyenne plus de 60 orages par an.

La foudre frappe en Louisiane

La Louisiane semble se tailler la part du lion en matière de conditions météorologiques extrêmes, la majorité de ses orages traversant l’État au cours de l’été.

Le seul autre État qui a plus d’orages par an se produit en Floride.

La Louisiane est également très sujette aux tornades, qui sont fréquentes dans les premiers mois de l’année.

Un ouragan frappe la Louisiane tous les trois ans !

L'œil de la tempête Katrina sur une carte des États-Unis

Eh bien, pour être plus précis, c’est en fait tous les 2,8 ans en moyenne.

Le nombre de tempêtes tropicales et de cyclones qui frappent la Louisiane est environ le double du nombre d’ouragans, avec en moyenne deux tempêtes atteignant les côtes de la Louisiane tous les trois ans.

L’un des pires ouragans à avoir ravagé la Louisiane dans l’histoire enregistrée a été l’ouragan Katrina, un ouragan de catégorie trois lorsqu’il a touché terre le 29 août 2005.

Plus de 80 % de la Nouvelle-Orléans a été inondée et plus de deux millions d’habitants ont perdu leur maison.

De nombreux résidents déplacés dans des logements temporaires dans d’autres régions du pays ne sont toujours pas revenus, ne trouvant rien où retourner.

Le tristement célèbre Turducken a été inventé dans les cuisines de la Louisiane.

Repas Turducken avec canard et poulet farci à l'intérieur d'une dinde

Pour ceux qui ne le savent pas, un Turducken est un peu étrange.

Vous prenez un poulet désossé et le collez à l’intérieur d’un canard désossé, que vous collez ensuite à l’intérieur d’une dinde désossée.

L’homme qui assume la responsabilité de ce monstre de viande douteux est Paul Prudhomme.

Alors que beaucoup de gens prétendent qu’il n’était certainement pas le premier à inventer une telle chose, il était certainement responsable de la popularisation du plat.

L’homonyme du surnom officiel de la Louisiane a failli disparaître.

Un pélican brun volant

La Louisiane était depuis longtemps connue officieusement comme l’État des pélicans en raison de l’abondance de pélicans bruns qui affluaient dans la région.

Les zones humides marécageuses et le long rivage étaient des habitats parfaits pour eux, et les pélicans sont devenus synonymes de l’idée de la Louisiane.

En 1966, l’État a pris le surnom officiel de l’État du pélican, peu de temps avant que l’oiseau ne soit répertorié comme espèce en voie de disparition en 1970.

Il s’avère qu’un pesticide couramment utilisé appelé DDT interférait avec les capacités des oiseaux à se reproduire, et la population locale risquait de disparaître à jamais.

Heureusement pour l’État et les pélicans, le nombre s’élève désormais à environ 40 000 grâce à de longs efforts de récupération !

La Louisiane a le plus grand nombre d’alligators aux États-Unis.

Alligator de Louisiane

Il y a plus d’alligators en Louisiane que presque partout ailleurs aux États-Unis, bien que la Floride soit juste derrière.

On estime qu’il y en a au moins deux millions dans la nature, et c’est une pensée assez terrifiante si vous me demandez !

Il y en a également environ 300 000 dans des fermes d’alligators à travers l’État.

Cependant, le fait le plus fou de tous est que l’industrie des alligators en Louisiane vaut 57 millions de dollars par an ! La majeure partie provient de la vente de peau et de viande d’alligator.

Le célèbre acteur Nicolas Cage a une tombe en forme de pyramide à la Nouvelle-Orléans.

La pierre tombale pyramidale de Nicolas Cage à la Nouvelle-Orléans

De vastes étendues de terres en Louisiane sont si basses que certaines parties se trouvent en fait sous le niveau de la mer.

Pour cette raison, de nombreux morts de l’État ne sont pas enterrés dans le sol, en particulier à la Nouvelle-Orléans.

Au lieu de cela, ils sont souvent placés dans des mausolées ou des tombes en surface.

Bien qu’il n’ait jamais expliqué pourquoi Nicolas Cage a acheté un terrain dans l’un des cimetières les plus célèbres de la Nouvelle-Orléans et construit une tombe en forme de pyramide.

Certains prétendent que c’est un lien avec les Illuminati ; certains prétendent qu’il est immortel, et c’est là qu’il se régénérera.

Quelle que soit la raison, c’est à peu près ce que l’on attend de Nicolas Cage ces jours-ci !

Si vous vous rendez en Louisiane, vous ne le regretterez certainement pas.

Il y a juste quelque chose dans l’air, et nous ne parlons pas de l’humidité !

Les vastes marécages sans fin et le paysage ressemblant à une jungle vous donnent l’impression d’avoir été transporté dans un tout nouveau monde.

L’État a parcouru un long chemin depuis ses débuts en tant que colonie française, et il ne fera que s’améliorer au fil du temps !

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