Rencontrez Giulia Tofana: l’empoisonneuse de maquillage qui a aidé plus de 600 femmes à assassiner leur mari

Mari violent? Relation tendue? Époux trompeur? Ces problèmes dans la d’une femme aujourd’hui signifient une visite au bureau de votre thérapeute, une demande de divorce, une présentation au tribunal, puis une étiquette de divorce.

Imaginez maintenant que vous soyez une femme avec les mêmes problèmes à l’ médiévale, où les n’avaient aucun droit et étaient tenues de s’engager envers leur mari quelle que soit la façon dont elles les traitaient. Ces femmes étaient coincées dans de tels mariages, ne se sentant soulagées que lorsque leur mari mourut. Mais au 17ème siècle, une femme italienne nommée Giulia Tofana a changé la vie de nombreuses femmes pour toujours. Elle a fourni ce que l’on pourrait appeler un «divorce italien précoce» pour de nombreuses épouses malheureuses. Mais comment Giulia Tofana a-t-elle réussi à se faire un nom à cette époque où les hommes dominaient le monde?

Giulia Tofana est née à Palerme, en Sicile de Thofania d’Adamo et Francis Tofana. Elle avait vécu comme une enfant normale jusqu’à l’exécution de sa mère en 1633.

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À l’âge de 13 ans, Giulia Tofana s’est retrouvée seule dans ce monde après que sa mère ait été exécutée pour ses crimes. Le crime de sa mère? Elle avait assassiné son mari et le père de Giulia.

L'arme du crime
L’arme du crime

À l’époque où Giulia est née, les femmes, une fois mariées, étaient à jamais à la merci de leur mari, souvent piégées dans des relations sans amour et abusives. Mais Giulia ne voulait pas une telle vie, alors elle a continué à se faire une place dans ce monde.

Elle a commencé à passer du temps avec les pharmaciens ou les apothicaires de l’époque. Elle maîtrisait l’art de mélanger les potions, les cosmétiques, les médicaments et les parfums. Elle a mis ces compétences qu’elle avait apprises à un usage plutôt unique plus tard.

Elle a lancé une nouvelle entreprise. Elle a tellement prospéré qu’elle s’est étendue à d’autres villes d’Italie comme Naples et Rome. Elle vendait des produits cosmétiques, notamment des parfums, des crèmes et tous les types de maquillage, mais ce n’était pas le succès de son entreprise.

Le secret qui a conduit au succès de l’entreprise de Giulia Tofana était vraiment sombre, un secret que beaucoup de gens connaissaient mais toujours jamais divulgué. Pourquoi les gens qui étaient au courant n’ont-ils jamais révélé le secret de Giulia?

Après avoir ouvert sa nouvelle entreprise, Giulia a commencé à vendre sa concoction , «Aqua Tofana». Son produit le plus spécial, celui avec lequel elle a fourni «un divorce précoce en Italie».

Giulia Tofana
La peinture de la potion d’amour 1903 par Evelyn De Morgan. (Image utilisée à des fins de représentation uniquement) Crédits d’image: Demorgan.org.uk

Maintenant, vous devez vous demander comment un produit de maquillage est censé faire cela. Aqua Tofana n’était pas seulement le nom d’un produit de maquillage, c’était plutôt un poison mortel dans un très joli flacon.

Il contenait de l’arsenic, du plomb, de la belladone et un cocktail d’autres produits chimiques qui étaient tous mortels lorsqu’ils étaient consommés. Le poison était transparent, insipide et inodore, ce qui le rendait encore plus dangereux. Aqua Tofana a valu à Giulia un surnom très approprié qui lui était célèbre: «La reine du poison».

Mais qu’y avait-il de si spécial dans ce cocktail toxique que Giulia a concocté?

Aqua Tofana était le sombre secret qui a conduit au succès de son entreprise. Elle l’a vendu à des femmes qui avaient besoin d’un répit à vie des chaînes de leurs mariages abusifs. Elle l’a vendu avec d’autres marchandises de la boutique pour que personne ne se méfie.

Ce sombre secret de son entreprise était connu de nombreuses femmes, et même de quelques hommes en Italie, mais personne n’a jamais osé le révéler par crainte que leurs propres crimes soient révélés et qu’ils soient exécutés.

Aqua Tofana est venu dans un très joli flacon qui a été déguisé pour ressembler à un parfum ou à des flacons d’huile de guérison sacrée de la «Manne de Saint-Nicolas de Bari».

Cela lui a permis d’être facilement caché dans le kit de maquillage d’une femme ou même placé à la vue de tous sans crainte de suspicion. Mais comment Aqua Tofana a-t-il réussi à tuer autant d’hommes sans laisser une seule trace?

Une fois le poison vendu aux femmes, elles chercheraient l’occasion parfaite d’ajouter quelques gouttes de la concoction signature de Giulia dans la nourriture ou le vin de leur mari. Une fois que le mari aurait consommé le poison, il tombait très malade. Le poison entraînerait l’épuisement, des maux d’estomac, une soif extrême, des vomissements, de la dysenterie et finalement sa mort.

Pour sauver leur réputation, les femmes exigeraient un examen post-mortem. Le résultat ne serait rien, si ce n’est que la femme pouvait se faire passer pour une innocente calomniée, puis on se souviendrait que son mari était mort sans douleur, inflammation, fièvre ou spasmes.

Homme sur un lit de mort
Homme sur un lit de mort. (Image utilisée à des fins de représentation uniquement)

Si, après cela, la femme a établi une nouvelle connexion dans un an ou deux, personne ne pourrait lui en vouloir. Les femmes ont trouvé de nouvelles relations ou ont vécu le reste de leur vie en paix en tant que veuves respectables.

À l’époque médiévale, si les femmes ne voulaient pas entrer dans un couvent, elles n’avaient que trois façons de gagner leur vie: elles se mariaient, elles mendiaient ou elles se prostituaient.

Les deux dernières options avaient leurs propres lacunes évidentes et les forceraient à mener une vie irréprochable. Pourtant, il y avait de nombreuses femmes mariées impuissantes, dont beaucoup étaient également en danger. Les femmes sont décédées en couches ou de complications après avoir mis au monde trop d’enfants.

Les femmes étaient battues, maltraitées et impuissantes, et certaines d’entre elles détestaient simplement leur mari. Avec une vie comme celle-ci, c’était une bien meilleure option pour devenir veuve.

Les clients de Giulia étaient très protecteurs envers elle. Ils n’ont partagé leur secret qu’avec des personnes en qui ils avaient confiance et personne d’autre. C’est ainsi que leur entreprise familiale a prospéré pendant des années. La fille de Giulia, Girolama Spera, a également suivi les traces de sa mère.

Des femmes qui parlent
Des femmes qui parlent. (Image utilisée à des fins de représentation uniquement)

Giulia était toujours en affaires lorsque sa fille l’a rejoint. Certaines personnes pensent que la formule originale d’Aqua Tofana a été concoctée par la mère de Giulia.

Certaines personnes soupçonnent également que la mère de Giulia aurait pu tuer son mari en lui donnant uniquement ce poison, mais il n’y a aucune preuve solide pour le prouver, bien que beaucoup de gens croient encore que le père de Giulia était l’un des premiers empoisonnements.

On estime qu’au fur et à mesure de la croissance de l’entreprise, Aqua Tofana a été distribué via un réseau souterrain complexe construit par Giulia. Ce réseau comptait près de 200 personnes, y compris des femmes rusées, des astrologues, des alchimistes, des escrocs, des sorcières, des apothicaires louches, des avorteurs de rue et même des prêtres de l’Église.

Aqua Tofana, ou «Un divorce en bouteille», a réussi à libérer des centaines de femmes de maris non désirés ou abusifs.

Giulia a réussi à faire fonctionner son plan pendant très longtemps, mais son empire meurtrier construit sur des secrets et du poison a finalement pris fin. En 1650, une femme qui avait donné à son mari une soupe empoisonnée a eu froid aux pieds. Quand elle l’a empêché de le manger, il a senti un rat.

Soupe vénéneuse
Soupe toxique. (Image utilisée à des fins de représentation uniquement)

Le mari a abusé de sa femme jusqu’à ce qu’elle avoue avoir empoisonné la nourriture. Il l’a immédiatement transformée en autorités papales. Sa faible volonté évidente et son bavardage naturel ont été encouragés par la proximité des dispositifs de torture et l’expertise des autorités de l’époque.

Ils l’ont forcée à exposer Giulia Tofana et son programme de cocktails empoisonnés. Mais Giulia était aimée du peuple, en particulier des femmes, puissantes et pauvres, qu’elle aidait. Ils l’ont mise en garde contre son mandat avant que les autorités ne viennent frapper.

Elle s’est échappée et a obtenu le sanctuaire dans un couvent d’où elle a continué à fournir Aqua Tofana à travers un réseau religieux.

Cela n’a duré que jusqu’à ce qu’une rumeur se propage selon laquelle elle avait mélangé Aqua Tofana dans l’approvisionnement en eau. Une foule en colère a attaqué le couvent et l’a remise aux autorités. C’est à ce moment-là que le gouvernement est également intervenu.

Dans une confession qui a été torturée hors d’elle, Giulia Tofana a affirmé être responsable de la mort de plus de 600 hommes entre les années 1633 et 1651, justifiant son célèbre surnom de «la reine du poison».

La reine du poison
La reine du poison

Giulia a finalement été pendue dans une pendaison publique à Campo de ‘Fiori à Rome avec sa fille et ses trois assistants. Elle a connu le même sort que sa mère. Quarante des clients de la classe inférieure de Tofana ont également été pendus, tandis que ses clients de la classe supérieure ont été emprisonnés ou ont échappé complètement à la punition en affirmant qu’ils ne savaient jamais que leurs «cosmétiques» étaient en fait du poison.

Bien qu’il existe de nombreuses versions de la fin de l’empire venimeux de Giulia, c’est la plus répandue. Les autres versions incluent des personnes croyant que Giulia a été pendue alors qu’elle avait cent ans, ou qu’elle n’a jamais été attrapée et est morte de causes naturelles.

L’une des choses les plus remarquables à propos de l’héritage d’Aqua Tofana était que sur son lit de mort, même le célèbre compositeur Wolfgang Amadeus Mozart aurait imputé sa maladie soudaine et mystérieuse à la création de Giulia, s’exclamant: «Je suis sûr que j’ai été empoisonné. Je ne peux pas me débarrasser de cette idée que quelqu’un m’a donné Aqua Tofana et calculé l’heure précise de ma mort.

On se demande souvent si Giulia Tofana aurait pu ou non avoir de bonnes intentions. Était-elle simplement intéressée à tuer des hommes? La mort de tant d’hommes lui a-t-elle donné du plaisir, ou était-elle vraiment inquiète pour les femmes et voulait-elle les éviter d’être fortement abusées par leur mari, que ce soit d’ordre sexuel, physique ou mental?

Certaines personnes conviennent que le divorce n’était pas un choix pour les femmes à l’époque, alors ces femmes sans défense se sont tournées vers Giulia pour obtenir de l’aide qui leur a vendu le poison mortel avec lequel elles pouvaient endormir leurs maris sans méfiance était la seule option, et c’était donc le cas. justifié.

Personne aujourd’hui ne connaît la recette exacte de l’Aqua Tofana, pourtant ces gouttes de poison ont laissé leur marque mortelle dans l’histoire. Tant d’années se sont écoulées, et même avec beaucoup d’avancement dans nos ressources, nous n’avons pas été en mesure de trouver un seul portrait légitime qui pourrait nous montrer le visage de Giulia Tofana, créatrice prolifique d’un poison de veuve.

[Sources: 1, 2, 3, 4]

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