14 inventeurs afro-américains qui ont façonné nos vies

Depuis le moment où l’humanité a compris comment faire du feu, les inventions ont constamment façonné et changé notre monde. Les inventeurs de différents pays, races et origines ont sans cesse façonné nos vies avec leur constante ingéniosité. Voici 14 inventeurs afro-américains ont façonné nos vies.

Des aliments simples aux ordinateurs modernes, les efforts des inventeurs afro-américains ont ouvert la voie au monde actuel dans lequel nous vivons. Leurs inventions ingénieuses ont changé et façonné nos vies pour le mieux. À notre insu, nous avons bénéficié des actions de ces inventeurs afro-américains.

Sommaire

1. Otis Boykin

Otis Boykin était un inventeur afro-américain qui a inventé plus de 25 appareils électriques. Ses résistances électriques améliorées sont utilisées à ce jour dans les missiles guidés, les ordinateurs et les stimulateurs cardiaques. Son unité de commande de stimulateur cardiaque artificiel largement acclamée utilise des impulsions électriques pour maintenir un rythme cardiaque régulier.

Otis Boykin
Stimulateur Otis Boykin et Chest xray. Crédits image: Teacher.scholastic.com, CardioNetworks

Forcé d’abandonner ses études supérieures en 1947, Otis a suivi sa passion et a commencé à rechercher des résistances à fil. Dans 1959, hCes inventions ont porté leurs fruits lorsque Otis a créé une résistance de précision filaire qui a vu son utilisation dans les radios et les téléviseurs.

Deux ans plus tard, Otis a conçu une résistance filaire moins chère et plus fiable que celles alors sur le marché. Il était très recherché par les militaires américains pour les missiles guidés et IBM pour leurs ordinateurs.

Après avoir déménagé à Paris en 1964, Otis a créé un stimulateur cardiaque artificiel qui utilisait des impulsions électriques pour maintenir un rythme cardiaque régulier. La mort de sa mère, Sarah, d’une insuffisance cardiaque, alors qu’il était âgé d’un an, l’a incité à créer une unité cardiaque artificielle pour éviter de tels décès à l’avenir.

Ironiquement, Otis Boykin est mort d’une insuffisance cardiaque en 1982. À sa mort, Boykin détenait des brevets pour plus de 25 appareils électriques. (1, 2)

2. Granville T. Woods

Granville T. Woods a été le Américain d’origine africaine à être ingénieur en mécanique et en électricité après la guerre civile. Il a plus de 60 brevets sous son nom. Ses systèmes télégraphiques étaient utilisés par les trains itinérants pour communiquer entre eux et avec les gares.

Granville T. Woods
Granville T. Woods, télégraphe. Crédits image: Cosmopolitan Magazine via NYTimes, Telegraphy.eu

Granville T. Woods est né à Columbus, Ohio, et n’a fait ses études formelles que jusqu’à l’ de dix ans. En raison de sa pauvreté, Woods a pris un apprentissage dans un atelier d’usinage et a appris les métiers de machiniste et de forgeron.

Reprenant ses études une fois de plus, Woods a étudié l’ingénierie mécanique et électrique à l’université entre 1876 et 1878. Il est devenu le premier Afro-Américain à le faire après la guerre civile. Au cours de ses relations d’affaires, il se faisait souvent passer pour un immigrant australien pour lutter contre la stigmatisation de sa descendance afro-américaine.

En 1885, Woods a commencé à travailler sur ce qu’il a appelé la «télégraphonie», un appareil qui permettait aux utilisateurs de basculer entre deux formes de communication, soit une voix ou un code morse, pour transmettre des messages. Cela l’a conduit à inventer le télégraphe à induction en 1887.

Avant son invention du télégraphe à induction, les trains en mouvement étaient incapables de communiquer entre eux. L’invention de Woods a énormément aidé le système ferroviaire et rendu le passage ferroviaire beaucoup plus sûr qu’auparavant.

Woods est mort d’une hémorragie cérébrale en 1910. Au cours de sa vie, Woods a inventé et possédé des brevets pour plus de 60 appareils. Il a été intronisé au National Inventors Hall of Fame en 2006 pour ses contributions à la société. (1, 2)

3. George Edward Alcorn, Jr.

George Edward Alcorn, Jr. est un physicien et inventeur américain qui a travaillé principalement pour la NASA et IBM. Il a inventé les spectromètres à rayons X en 1984 qui sont largement utilisés par les scientifiques du monde entier. Il a été intronisé au National Inventors Hall of Fame en 2015.

George Edward Alcorn
George Edward Alcorn et spectromètre à rayons X. Crédits image: Invent.org, Sutori.com

Né le 22 mars 1940, Alcorn a obtenu un Master of Science en en 1963 de l’Université Howard. Pendant l’été de 1962 à 1963, Alcorn a travaillé comme ingénieur de recherche pour la division spatiale de North American Rockwell.

Au cours de son mandat, il a calculé les trajectoires et la mécanique orbitale des missiles Rockwell. Dans 1967, Alcorn a obtenu son doctorat. en physique atomique et moléculaire. Pendant les douze années suivantes, il a travaillé à la NASA et à IBM et a perfectionné son art.

En 1984, Alcorn a inventé les spectromètres à rayons X, qui ont eu un impact énorme dans son domaine de prédilection. Il a été nommé inventeur de l’année par la NASA pour son travail avec les spectromètres à rayons X. Son invention a été largement utilisée par les scientifiques du monde entier.

Il a ensuite été intronisé au National Inventors Hall of Fame en 2015 pour ses contributions.

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4. Lewis Howard Latimer

Lewis Howard Latimer était un inventeur américain d’origine africaine qui a rendu l’ampoule plus économique grâce à son design ingénieux. En 1881, il obtient le brevet de l’ampoule électrique utilisant des filaments carbonisés plus durables et plus économiques que la conception originale.

Lewis Latimer
Lewis Latimer.

Né le 4 septembre 1848, Lewis Howard Latimer rejoint l’US Navy à l’âge de 1 an5. Il a été honorablement démis de ses fonctions le 3 juillet 1865 et a commencé à travailler comme rédacteur de brevets pour un cabinet d’avocats en brevets.

Tout au long de sa vie, Latimer a travaillé aux côtés de grands inventeurs comme Thomas Alva Edison et Alexander Graham Bell. Bien que Latimer n’ait pas inventé l’ampoule, il a créé un design pour l’ampoule en utilisant des filaments carbonisés, qui étaient plus durables et économiques. Il est également copropriétaire d’un brevet pour un système de toilettes amélioré pour les wagons de chemin de fer.

Latimer a été intronisé au National Inventors Hall of Fame pour ses travaux sur les techniques de fabrication de filaments électriques. (la source)

5. Lonnie Johnson

Lonnie Johnson était un inventeur afro-américain et un ancien ingénieur de la NASA et de l’US Air Force qui a inventé et breveté le Super Soaker. Il a utilisé sa fortune pour créer sa propre entreprise, qui développe actuellement un moteur thermique à haut rendement pour la production d’énergie solaire.

Lonnie Johnson
Lonnie Johnson. Crédits image: Engadget

Né en octobre Le 6 novembre 1949, Lonnie Johnson est titulaire d’une maîtrise en génie nucléaire et d’un doctorat honorifique. en sciences de l’Université de Tuskegee. Même enfant, Johnson a été un scientifique. Il a créé un robot à air comprimé nommé «Linex» et a remporté le premier prix à la foire scientifique de l’Alabama.

Johnson a commencé à travailler pour l’US Air Force après sa maîtrise et a ensuite travaillé dans le laboratoire de propulsion à réaction de la NASA en 1979. Au cours de la décennie suivante, il a travaillé à la NASA sur divers projets et a beaucoup contribué.

En 1982, Johnson a conçu le très populaire Super Soaker à partir de ses expériences dans l’US Air Force. Alors qu’il travaillait sur une pompe à chaleur écologique, Johnson a accidentellement projeté un jet d’eau à travers une salle de bain. Pensant que cela ferait un excellent pistolet, Johnson a inventé le premier modèle de Super Soaker.

Super Soaker est rapidement devenu un grand succès à travers le pays et a fait fortune pour Johnson. Johnson a utilisé cette fortune pour créer sa propre entreprise qui a commencé à développer un moteur thermique à haut rendement pour les générateurs solaires.

Johnson a reçu plusieurs prix pour son travail dans l’US Air Force et la NASA. Il a également été intronisé au State of Alabama Engineering Hall of Fame en 2011. (1, 2)

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