13 anecdotes sur la peste noire – La pandémie la plus meurtrière de l’histoire de l’humanité

Aujourd’hui, alors que le monde se trouve en proie à une autre pandémie mondiale, COVID-19, les gens essaient de faire des similitudes avec la peste noire, la pandémie la plus de l’ de l’humanité. Regardons 13 faits étonnants la mort noire.

1. La peste noire était une pandémie mondiale dévastatrice qui a frappé l’Europe et l’Asie au milieu des années 1300.

Mort noire
Peste. Crédits image: Nicolas Eustache Maurin / Wellcomecollection.org

Connue largement sous le nom de «peste noire», elle a commencé en Chine et s’est répandue en Europe et en Asie en empruntant les routes commerciales. Kipchak Khan Janibeg, le dirigeant mongol de Chine, était au milieu de la essayant de capturer le port de Kaffa en génois en 1347. Pendant la guerre, son armée a été attaquée par un assaillant inconnu appelé plus tard la peste noire.

Les navires de guerre ont transporté la maladie à l’ouest de Kaffa vers les ports méditerranéens. De là, l’épidémie s’est propagée vers la Sicile, l’Afrique du Nord, l’Espagne, l’Italie, la France, l’Allemagne, l’Autriche et d’autres pays européens. À la fin de 1350, la peste noire s’était emparée de toute l’Angleterre et des pays baltes. (1, 2)

2. On pense que la peste noire est le résultat de la peste, une fièvre infectieuse causée par la bactérie Yersinia pestis.

Bactéries Yersinia pestis
Bactéries Yersinia pestis.

La pandémie la plus meurtrière de l’histoire de l’humanité est la peste noire, le nom commun de la peste bubonique. Yersinia pestis, une bactérie hautement virulente, est responsable de la maladie. Ces bactéries sont présentes chez les petits animaux et les puces qui les infestent. Lorsque ces puces infectées piquent les humains, elles transfèrent les bactéries aux humains. L’inhalation et le contact direct sont deux autres façons dont un humain peut être infecté.

Alexandre Yersin a découvert la cause de ce fléau. Il a découvert qu’une bactérie en forme de bâtonnet extrêmement virulente, Yersinia pestis, était derrière cette atrocité. La bactérie, en entrant dans son hôte, attaque d’abord le mécanisme de défense du corps – les macrophages. Une fois que le mécanisme de détection et de protection du corps est en panne, les bactéries se développent sans entrave. (1, 2, 3)

3. Chez les patients de la peste, des plaies se développent sur la peau. Ces plaies tournent progressivement la peau autour d’elles «noire», donnant à la maladie son fameux nom de «peste noire».

couple souffrant de mort noire
Représentation d’un couple souffrant des cloques de la peste noire.

Le stade précoce de la peste bubonique est marqué par des vomissements, des nausées et de la fièvre. Le symptôme le plus courant à ce stade est l’apparition de bubons, de ganglions lymphatiques enflés autour de l’aisselle, de l’aine et du cou. Ces plaies finissent par rendre la peau noire autour d’elles, donnant à la maladie son nom tristement célèbre, «la peste noire». (1, 2, 3)

4. Des médecins portant des «costumes de peste» spéciaux à l’allumage de feux, en ne prenant pas de bain et en tuant des chats, plusieurs mesures et des idées étranges ont été employées pour éviter la peste.

Docteur en costume de peste.
Docteur en costume de peste.

La pandémie la plus meurtrière de l’histoire de l’humanité a provoqué une panique généralisée, donnant lieu à une foule d’idées et de mesures étranges pour lutter contre la maladie. Charles de L’Orme, un médecin français, a inventé une robe spéciale pour les médecins appelée «costume de peste». La robe a été créée avec un tissu léger enduit de cire et est livrée avec un masque spécial.

Le masque avait des ouvertures pour les yeux recouverts de verre et un bec contenant un mélange d’herbes, de paille et d’épices. La forme du bec était maintenue légèrement allongée et incurvée pour donner à l’air qui passait assez de temps pour être nettoyé par le mélange.

Des ordres ont été passés pour garder les rues propres et rincées à l’eau. Des incendies ont été allumés dans les rues et à l’intérieur des maisons pour purifier l’air. De plus, on pensait que brûler certaines substances aromatiques telles que la résine, le goudron, la térébenthine, le cèdre, le genévrier, etc., aiderait à maintenir la maladie à distance.

L’Eglise, croyant que la maladie était la colère de Dieu, a ordonné aux gens de prier Dieu pour le pardon. Il a en outre ordonné l’extermination des chats et des chiens car ils étaient considérés comme porteurs de la maladie.

Certains médecins ont même demandé aux gens d’éviter de se baigner, car cela pourrait ouvrir les pores de leur corps, les rendant plus vulnérables à la peste noire. (la source)

5. Pour empêcher la propagation de la peste, les malades ont été enfermés à l’intérieur de leurs maisons. Ils ont quitté la maison après avoir été guéris ou décédés de la maladie.

Mort noire
Représentation de la peste noire. Crédits image: Wikimedia

De nombreuses mesures préventives que nous voyons aujourd’hui être utilisées pour lutter contre la propagation du COVID-19 ont été développées comme contre-mesures à l’époque de la peste noire. Par exemple, lorsque la nouvelle d’une personne infectée par la peste parvient aux autorités, un médecin rend visite à la personne à domicile. Après confirmation, le patient, ainsi que sa famille, ont été confinés chez eux.

Cette détention à domicile s’est poursuivie jusqu’à ce que le patient guérisse ou meure. Les portes de ces maisons scellées ont été peintes en rouge pour avertir les gens et marquées d’une inscription «Seigneur, ayez pitié de nous». Les morts ont été emmenés pendant la nuit et transportés vers les fosses. (1, 2)

6. Pendant la peste noire, les navires entrants ont été contraints d’attendre 40 jours pour éviter une éventuelle infection. Le mot italien pour 40, « Quarantaine», C’est là que nous obtenons le mot« quarantaine ».

Le mot «quarantaine» trouve son origine dans le mot vénitien «quarantaine,»Qui signifie« 40 jours ». C’était une d’isolement que les gens et le navire devaient pratiquer au moment de la peste. Selon un document de 1377 récupéré de l’actuelle Dubrovnik en Croatie, les nouveaux arrivants devaient passer 30 jours (trientine) dans une zone restreinte pour voir s’ils développaient des symptômes liés à la peste noire.

La période d’attente a été portée à un total de 40 jours par l’État vénitien en 1448, ce qui a donné naissance au «quarantaine». Selon certaines estimations, on pense que la peste bubonique a un terme de 37 jours de l’infection à la mort. Cela a augmenté l’efficacité de la quarantaine dans la gestion des épidémies. Dubrovnik est devenue la première ville de toute l’Europe à mettre en place des sites de quarantaine. (la source)

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