10 tragédies liées à l’alimentation qui pourraient vous surprendre

Qu’il s’agisse d’individus devant subir une intervention chirurgicale ou de villes entières confrontées à une catastrophe, l’histoire regorge de tragédies liées à l’alimentation. Ce peut être choquant n’est pas rare dans les pages du temps. C’est juste que ceux-ci n’ont pas été abordés, ou plutôt nous n’avons pas étudié ces événements aussi largement que d’autres sujets. Aujourd’hui, nous vous présentons 10 tragédies liées à l’alimentation qui vous .

Sommaire

1. En 1942, les détenus juifs du camp de de Vapniarka en Ukraine ont reçu une quantité importante de fourrage de pois broyé. Les pois contenaient un acide aminé neurotoxique qui causait la paralysie des membres inférieurs chez les prisonniers. Ils ont été réduits à ramper et 117 d’entre eux ont été paralysés à vie.

Camp de Vapniarka
(À droite) Graines de Lathyrus sativus séchées, (à gauche) Photo de groupe de détenus au camp de Vapniarka. Crédit d’image: Quaaludes / Wikipedia.org, Yadvashem.org

En 1941, la Roumanie a installé un camp de concentration à Vapniarka dans l’actuelle Ukraine. Là, les prisonniers juifs souffrant de malnutrition ont été nourris avec un régime alimentaire de base Lathyrus sativus, un type de pois généralement utilisé comme fourrage pour le bétail.

Cette espèce de pois contient de l’acide oxalyl-diamino propionique, un acide aminé neurotoxique qui provoque le neurolathyrisme. La maladie neurodégénérative provoque une paralysie des membres inférieurs. Les jeunes hommes affamés sont plus sensibles à ses effets néfastes, un groupe démographique similaire à celui des détenus du camp.

Quelques semaines après la consommation, les prisonniers ont commencé à boiter et à utiliser des béquilles. Certains d’entre eux ont été réduits à ramper et à la fin de janvier 1943, 117 détenus sont restés paralysés. (1, 2)

2. En 1971, en réponse à une pénurie de blé due à une grave sécheresse, l’Iraq a importé du blé à haut rendement appelé «Mexipak». Pulvérisé avec un fongicide à base de mercure, l’importation a atteint l’Irak après la fin de la saison des semis. Les agriculteurs, restés avec les graines, l’utilisaient pour faire du pain et nourrir le bétail. Les grains contenant du mercure ont tué 459 personnes et causé des lésions cérébrales permanentes à des milliers d’autres.

Catastrophe des grains empoisonnés en Irak
(À droite) Un sac de «grain rose» contenant un engrais mortel à base de méthylmercure. Crédit d’image: Corrosion-doctors.org / Wikipedia.org, Corrosion -doctors.org

Confronté à une grave sécheresse en 1971, le irakien a importé du Mexique du «Mexipak», une variété de blé à haut rendement. Pour protéger les graines de l’humidité et des infestations de champignons, elles ont été enduites d’un fongicide à base de mercure.

Cependant, la cargaison est arrivée en Iraq après la fin de la saison des semis. La plupart des agriculteurs qui se sont retrouvés avec des sacs de blé n’ont pas tenu compte des avertissements du gouvernement concernant le dangereux fongicide. Ils l’utilisaient comme fourrage pour leur bétail et en fabriquaient également du pain.

Ceux qui ont pris connaissance des avertissements du gouvernement les ont éliminés qui ont fini par se frayer un chemin dans les rivières.

Quelques semaines plus tard, les hôpitaux du pays étaient inondés de personnes souffrant d’une peau engourdie et d’un manque de coordination des mouvements musculaires. Tragiquement, 459 personnes sont mortes et des milliers ont souffert de lésions cérébrales permanentes. Les rivières, elles aussi, ont été contaminées, affectant les poissons et les oiseaux, ce qui a conduit à une catastrophe environnementale. (1, 2)

3. Le 17 octobre 1814, des cuves en bois de 22 pieds de haut de portier en fermentation ont éclaté à la brasserie Meux à Londres. La pression résultante a causé plusieurs autres barils à être endommagés. Un total de 128 000 à 323 000 gallons impériaux, soit 580 000 à 1 470 000 litres de bière a été libéré, tuant huit personnes au total.

Inondation de bière à Londres
(Droite) Horseshoe Brewery 1800, (Gauche) Image à des fins de représentation seulement. Crédit d’image: Wikipedia.org, Pixabay.com

La brasserie Meux était l’une des deux plus grandes brasseries de Londres au début du XIXe siècle. Henry Maux a construit un navire en bois de 22 pieds de haut pouvant contenir 18 000 barils impériaux.

Quatre-vingt et une tonnes de cercles de fer ont été utilisés pour la sécurité. Ces chiffres nous donnent une idée de l’ampleur de l’effusion qui, lorsqu’elle s’est finalement produite, était suffisamment forte pour faire tomber le mur arrière de 25 pieds de haut de la brasserie.

De gros dégâts se sont ensuivis et huit personnes ont été tuées, dont au moins deux enfants. Bien que Meux & Co n’ait pas eu à payer d’indemnité au motif que l’incident était considéré comme un «acte de Dieu», ils ont néanmoins supporté des frais internes de 23 000 £. (1, 2)

4. En 2016, un homme de San Francisco s’est retrouvé avec un trou de 2,5 cm dans la gorge après avoir mangé le piment le plus chaud du monde. Il a été transporté d’urgence aux urgences après avoir mangé un Bhut jolokia, ou piment fantôme. Quelques secondes après la consommation, l’homme a commencé à vomir violemment, provoquant une perforation de son œsophage.

Bhut Jolokia
Crédit d’image: Asit K.Ghosh Thaumaturgist / Wikipedia.org, Pixabay.com

Un homme de 47 ans de San Fransico a participé à un concours de piment. Là, il mangea un hamburger étouffé dans une pâte à base de piments fantômes; le piment le plus piquant du monde avec une cote Scoville de plus d’un million.

Bientôt, il a commencé à vomir et à vomir violemment, suivis d’une douleur intense à la poitrine et à l’abdomen qui l’a fait tomber au sol. Il a été immédiatement transporté aux urgences. Là, après une radiographie pulmonaire et un scanner, les médecins ont déterminé que son œsophage avait été perforé.

Il a été immédiatement opéré. Au cours de la procédure, les médecins ont découvert un trou de 2,5 cm dans sa gorge. Aussi connue sous le nom de «syndrome de Boerhaave», une déchirure de l’œsophage est une maladie rare et mortelle. Pendant 14 jours, il a été intubé pour faciliter sa respiration et a passé un total de 23 jours à l’hôpital. (1, 2)

5. Le roi Adolf Frédéric de Suède, surnommé «le roi qui s’est mangé à mort», est mort après avoir mangé un grand repas en préparation de la fête chrétienne du Carême. Son dernier repas était composé de caviar, de homard, de harengs, de choucroute et de champagne. Cela a été suivi de 14 portions de hetvagg; un dessert à base de semla et servi avec du lait chaud.

Roi Adolf Frederick
Crédit d’image: Gustaf Lundberg, Jakob Björck / Wikimedia.org

Le maniérisme du roi Adolf Frederick, comme sa mort, était inhabituel. Il était un dirigeant qui était doux avec ses serviteurs et était plus connu comme un mari attentionné et un père aimant plutôt qu’un féroce conquérant.

Le 12 février 1771 était un mardi gras. Pour préparer le Carême, le roi mangea un gros repas composé de choucroute, de harengs, de caviar, de homard et de champagne. Tout cela a été suivi d’un dessert de pâtisseries semla avec des bols de lait chaud, appelé hetvagg. De cela, il a mangé 14 portions.

Il compensait sûrement les restrictions alimentaires pendant le Carême. Incapable de préparer le repas colossal, il est décédé et a été surnommé avec le titre inhabituel «le roi qui s’est mangé à mort». (1, 2)

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