10 prisonniers exécutés qui ont été trouvés plus tard innocents

La justice est aveugle, mais cela peut plus souvent s’avérer être un fléau plutôt qu’une aubaine pour de nombreuses personnes. L’impartialité et l’objectivité, traits caractéristiques de la loi, sont souvent remplacées par le mépris flagrant de l’information et de la logique menant à des décisions tristes et, avec le recul, gravement mauvaises. Voici 10 cas où des prisonniers exécutés ont par la suite été reconnus .

Sommaire

1. Le 23 décembre 1991, Cameron Todd Willingham a échappé à l’incendie d’une maison avant d’être arrêté pour la mort de ses trois filles. Ils étaient morts dans l’incendie. Des techniques d’enquête défectueuses, une science du feu redondante et des témoignages de témoins passionnés ont abouti à son exécution. Plusieurs années plus tard, la Texas Forensic Science Commission a trouvé les allégations d’incendie délibéré douteuses et peu convaincantes.

Cameron Todd Willingham
Crédit d’image: Famille Todd Willingham, Bureau du commissaire des incendies de l’État /Themarshallproject.org

Le 17 février 2004, Cameron Todd Willingham, 36 ans, a été exécuté pour le meurtre de ses trois filles, des jumelles d’un an. Kameron Marie Willingham et Karmen Diane Willingham, et Amber Louise Kuykendall, deux ans. Le père avait refusé de plaider coupable en échange d’une peine plus légère.

Il a été condamné pour avoir délibérément allumé un incendie avec l’intention de tuer ses filles. Le motif invoqué par la persécution était que les enfants n’étaient pas désirés et Willingham voulait se débarrasser d’eux.

Un autre récit était qu’il avait abusé des enfants et voulait le cacher, mais la femme de Willingham et la mère des enfants Stacy Kuykendall ont témoigné qu’il n’avait jamais abusé des enfants.

Des témoins qui avaient parlé plus tôt des tentatives du père désemparé de sauver les enfants ont changé leur récit après que la police a suggéré qu’il pourrait être le coupable. Ils ont maintenant témoigné que Willingham était calme et n’a jamais essayé d’entrer dans la maison.

Les preuves cruciales empilées contre lui étaient les marques de charbon en forme de flaque d’eau sur le sol brûlé. La science de l’époque indiquait l’utilisation d’un accélérateur liquide concluant que l’incendie n’était pas accidentel. C’était un cas d’incendie criminel.

Cependant, cinq ans après son exécution, David Grann a rédigé un rapport d’enquête sur l’affaire en Le new yorker. Selon ses recherches, les progrès de la science des incendies et l’analyse des enquêteurs sur les incendies suggéraient que les preuves d’incendie criminel n’étaient pas suffisantes.

Le 23 juillet 2010, un panel de la Texas Forensic Science Commission a reconnu que les enquêteurs sur les incendies criminels de l’époque avaient utilisé une «science défectueuse» pour prouver que l’incendie était délibéré.

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2. Timothy Evans a été accusé du meurtre de sa femme et de sa petite fille. Son voisin, John Christie, a témoigné devant le tribunal qu’Evans se disputait régulièrement avec sa femme. Il a été exécuté le 9 mars 1950. Trois ans plus tard, Christie a été identifiée comme un en série qui avait tué plusieurs femmes, dont Beryl Susanna Thorley, la femme d’Evans.

Timothy Evans
Timothy Evans avec sa femme Beryl. Crédit d’image: Murderpedia.org

Timothy Evans et Beryl Susanna Thorley avaient des difficultés financières et ont décidé d’avorter leur deuxième enfant. À l’époque, ils avaient une petite fille nommée Geraldine.

John Christie, leur voisin du rez-de-chaussée du 10 Rillington Place à Notting Hill, Londres, a proposé de les aider et de pratiquer l’avortement.

Timothy Evans
Timothy, Beryl et Geraldine Evans avec Mme Westlake Crédit d’image: Murderpedia.org

Cependant, le 8 novembre 1949, Christie, qui était un tueur en série et avait déjà assassiné plusieurs femmes, étrangla à mort Beryl et Geraldine. Quand Evans est revenu du travail, John Christie l’a informé que sa femme est décédée des suites d’un avortement bâclé et que sa fille serait prise en charge par un couple d’East Acton. Il a suggéré à Evans de quitter Londres pour le moment.

Le 30 novembre 1949, Timothy Evans a avoué à la police de Merthyr Tydfil au Pays de Galles qu’il avait accidentellement tué sa femme. Le corps a été jeté dans un drain à l’extérieur de leur résidence.

Lorsque la police n’a pas trouvé le corps dans le drain, ils ont de nouveau interrogé Evans. Cette fois, il a dit la vérité.

Après une fouille approfondie du 10 Rillington Place, la police a retrouvé le corps de Beryl et Geraldine dans le lavoir. Quand Evans a montré leurs vêtements, il a accepté la responsabilité de leur mort.

Cet aveu et les déclarations contradictoires qu’il avait faites plus tôt ont été cités comme preuve au tribunal avec le de Christie selon lequel le couple se battrait souvent.

Evans a été reconnu coupable par le jury et condamné à mort. Il a été pendu le 9 mars 1950.

Trois ans plus tard, les restes squelettiques de plusieurs femmes ont été retrouvés à la résidence de John Christie. Cela a soulevé de sérieux doutes quant à la condamnation d’Evans. Plus tard, Christie a avoué avoir tué Beryl et a été exécutée le 15 juillet 1953. En janvier 2003, les proches d’Evans ont été indemnisés pour l’erreur judiciaire lors de son procès. (1, 2)

3. John Monk Stevenson était un suspect dans le meurtre du vétéran confédéré John Q. Lewis, âgé de 75 ans. Pour se sauver, Stevenson a accusé les frères Thomas et Meek Griffin. Comme ils étaient riches, Stevenson croyait que les frères pouvaient se permettre un avocat de la défense compétent. Les frères ont été condamnés et exécutés en 1915. Quatre-vingt-quatre ans plus tard, ils ont été disculpés après qu’un parent ait fait appel pour leur pardon.

Prison
Image à des fins de représentation uniquement Crédit d’image: Pixabay.com

Le professeur Henry Louis Gates de Harvard Unity, lors de recherches pour le PBS documentaire Afro-américaine vit 2, est tombé sur le cas des frères Griffin; Thomas Griffin et Meeks Griffin étaient des membres noirs respectés et éminents de la communauté du comté de Chester en Caroline du Sud. Ils ont été accusés du meurtre de John Q. Lewis, 75 ans, en 1913.

Lewis, un blanc, a eu une liaison avec une femme mariée noire, Anna Davis. On croyait que l’affaire interraciale était la raison du meurtre. Au départ, John «Monk» Stevenson était soupçonné du crime. Pour se sauver, il a accusé les frères Griffin ainsi que deux autres hommes du meurtre. Il pensait qu’ils étaient assez riches pour se payer un avocat. Les frères ont dû vendre leurs 130 acres de terre pour payer leur défense. Cependant, ils ont été condamnés à mort.

Même si 100 personnes, y compris le maire, ont demandé au gouverneur d’annuler la décision, les frères ont été envoyés à la chaise électrique le 29 septembre 1915.

En 2009, Tom Joyner a découvert que les frères mal exécutés étaient ses grands-oncles grâce à la recherche du documentaire. Il a porté l’affaire devant la Cour d’appel de l’État de Colombie où ils ont été disculpés. (1, 2)

4. Joe Arridy, un homme imbécile avec l’âge mental d’un enfant de cinq ans, a été injustement exécuté en 1939 pour le meurtre de Dorothy Drain, 15 ans. Présenté comme «le prisonnier le plus heureux du couloir de la mort» par les détenus, il a joué avec son train jouet que le directeur lui a offert alors qu’il était dans le couloir de la mort.

Joe Arridy
Crédit d’image: 5280.com / Wikipedia.org, Cpr.org

Joe Arridy, un homme de 23 ans avec un QI de six ans, a été condamné et exécuté le 6 janvier 1939 pour le viol et le meurtre de Dorothy Drain, 15 ans.

Dorothy Drain a été retrouvée morte, sa sœur blessée chez eux à Pueblo, dans le Colorado, alors que leurs parents étaient absents. Cela a conduit à une chasse généralisée du meurtrier. George Carroll, le shérif du comté, est tombé sur Arridy après avoir été arrêté pour avoir erré dans les railyards à Cheyenne, Wyoming.

L’homme handicapé intellectuel a été conduit par le shérif à avouer le meurtre. Il a été jugé pour le meurtre même si le chef de la police Arthur Grady avait arrêté Frank Aguilar. Lui aussi a admis le crime. Les deux aveux ont été reconstitués pour former le récit selon lequel Frank Auglier, un délinquant en série, avait convaincu Arridy facilement impressionnable de s’associer avec lui dans le crime.

La défense de Joe Arridy a tenté de le prouver fou pour le sauver de la peine de mort. Ils n’ont pas poursuivi son innocence même s’il y avait des alibis pour témoigner qu’il n’était même pas à Pueblo le jour du meurtre. Il a été condamné et exécuté dans une chambre à gaz.

En 1992, Robert Perske s’est intéressé à l’affaire. Grâce à ses recherches, il a appris que Joe Arridy était gravement handicapé mental. Lorsqu’il était en prison dans le couloir de la mort, le directeur Roy Best l’a décrit comme «l’homme le plus heureux du couloir de la mort» qui jouait avec des trains jouets et exigeait de la glace pour son dernier repas.

Basé sur le livre de Perske sur l’affaire, David A. Martinez a déposé une pétition de 400 pages pour demander pardon pour Arridy. Il a reçu une grâce inconditionnelle du gouverneur Bill Ritter. (1, 2)

5. Le 9 avril 1996, une femme a été violée et assassinée dans des toilettes publiques. Huugjilt, un Mongol chinois, a découvert le corps et a informé les autorités, mais la police a arrêté Huugjilt. Ils ont extorqué une confession à Huugjilt pour atteindre leur quota de crimes résolus. Il a été jugé, condamné et exécuté dans les trois mois. Dix-huit ans plus tard, Zhao Zhihong, un tueur en série, a admis le meurtre.

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(Droite) Huugjilt, (Gauche) Zhao Zhihong. Crédit d’image: Baidu / Dailymail.co.uk, Agence de presse vidéo CCTV / Youtube.com

Le 9 avril 1996, Huugjilt, dix-huit ans, a alerté la police après avoir trouvé un corps dans les toilettes publiques à l’intérieur d’une usine textile à Hohhot. Le corps a été identifié comme étant celui d’une femme du nom de Yang. Elle a été violée et étranglée à mort.

La police a arrêté Huugjilt et lui a extorqué des aveux dans les 48 heures. À l’époque, la Chine était engagée dans la lutte contre la criminalité et les autorités devaient résoudre un certain nombre d’affaires criminelles. Cela a influencé la manière dont l’affaire a été traitée.

Il a été condamné à mort moins d’un mois après le meurtre et exécuté par un peloton d’exécution en juin de la même année.

Dix-huit ans plus tard, en 2005, Zhao Zhihong a avoué avoir tué dix personnes dont Yang dans son livre La pétition de ma mort. Cela a conduit à l’exonération de Huugjilt. (1, 2)

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