10 armes puissantes à travers l’histoire du monde

Nous savons tous que les guerriers d’autrefois étaient cool. Il y a juste quelque chose à propos de la nature brute de l’ère des empires et de tout le scénario de , bien avant l’invention des armes à feu, qui semble nous impressionner. Les armées utilisaient fréquemment des méthodes uniques pour prendre leurs adversaires au dépourvu. L’une de ces méthodes consistait à fabriquer de nouveaux types d’armes. Voici 10 armes puissantes à travers les armées de l’histoire du monde construites pour détruire leurs ennemis.

Sommaire

1. Le canon des Dardanelles est un canon de siège du XVe siècle qui pouvait tirer des boules de fer jusqu’à 63 cm de diamètre, pesant environ 2 265 livres. Construit par l’ingénieur militaire turc Munir Ali pour les Ottomans en 1464, il s’est avéré crucial dans la victoire ottomane sur la marine britannique, 340 ans après sa construction.

Pistolet des Dardanelles
(À gauche) Dardanelles Gun à Fort Nelson, Portsmouth, Angleterre. Crédit d’image: historyanswers.co.uk, Gaius Cornelius / Wikipedia.org

Le canon des Dardanelles, nommé d’après l’opération des Dardanelles, est le dernier et l’un des super-canons les plus célèbres de l’Empire ottoman. Il a été construit en 1464 par Munir Ali, un ingénieur militaire turc. Coulé en bronze, le canon de siège pesait 16,8 tonnes et mesurait 17 pieds de long. Un énorme mécanisme à vis reliant le canon et la chambre à poudre, permettant un transport plus facile.

La puissante , qui pouvait tirer des boules de pierre à un kilomètre et demi, a gardé le fort des Dardanelles pendant 340 ans. En 1807, il a finalement obtenu de l’action à l’Opération des Dardanelles.

Le canon, chargé de projectiles et de propulseur, a tiré sur la de la Royal Navy britannique, tuant 28 marins britanniques. L’exploit à lui seul a aidé les Ottomans à gagner, malgré leur faible nombre de soldats. Cinquante-neuf ans plus tard, le sultan ottoman offrit l’arme qui avait vaincu les Britanniques à la reine Victoria de Grande-Bretagne. (1, 2)

2. Les Hellburners, ou bombes flottantes, étaient des navires de pompiers spécialisés construits par les Néerlandais. Emballés avec 7 000 kg de poudre à canon, ils pourraient causer des dommages comparables à ceux des armes de destruction massive. Les Néerlandais les ont utilisés contre les assiégeants espagnols pendant le siège d’Anvers, tuant des milliers de troupes ennemies et remportant une victoire tonitruante pour les Néerlandais.

Hellburners néerlandais
(À droite) Hellburners à Anvers par Famiani Strada (à gauche) Image à des fins de représentation uniquement. Crédit d’image: Wikipedia.org, Pixabay.com

Au XVIe siècle, bien avant que les armes nucléaires n’apparaissent dans le monde, une arme de destruction massive a été développée par Federigo Giambelli.

Giambelli, un ingénieur militaire italien, a construit les Hellburners pour les Néerlandais. Confiant avec seulement deux vieux navires marchands, Espérer et Fortune, il a ensuite construit des chambres à feu à l’intérieur de chaque navire et les a emballées avec 7 000 livres de poudre à canon. Des roches, de la ferraille, des crochets en fer et des pierres tombales étaient disposés autour des chambres afin qu’une explosion pulvérise ces matériaux destructeurs sur l’ennemi.

Pour l’explosion, Fortune était accroché à un fusible à combustion lente tandis que Espérer a été fixé avec un mécanisme de minuterie utilisant un silex, une technologie révolutionnaire à l’époque.

Les Hellburners ont eu l’occasion de prouver leurs prouesses contre les Espagnols, qui avaient bloqué la ville d’Anvers en stationnant des navires sur l’Escaut. Les Néerlandais ont envoyé trente-deux bateaux à incendie contre la flotte espagnole. Les remorquer, étaient les deux brûleurs de l’enfer.

Comme les pompiers n’avaient pas d’explosifs, les Espagnols ne se sentaient pas menacés par eux, donc ils ne les ont pas attaqués. Le leurre protégeait les pompiers de toute tentative espagnole de les faire exploser.

Parfaitement chronométrés, les deux navires ont explosé avec un tonnerre qui a été entendu jusqu’à cinquante milles de distance. Les maisons et les bâtiments ont été rasés et un millier de soldats ennemis ont été tués sur le coup.

Indépendamment de leur efficacité et de leur histoire dans la destruction de l’ennemi, les brûleurs de l’enfer n’ont jamais été utilisés à nouveau en raison de leur exigence d’une quantité exorbitante de poudre à canon. (1, 2)

3. Un trébuchet est une catapulte géante qui utilise un long bras pour lancer des pierres lourdes alimentées par un contrepoids pesant en tonnes. Un puissant moteur de siège, un trébuchet peut lancer un projectile de 80 livres jusqu’à 300 mètres. Le plus grand trébuchet jamais fabriqué s’appelait «War Wolf». À 400 pieds de haut, il a rendu la reddition écossaise à vue.

Trébuchet
(À droite) Maquette de Warwolf, (à gauche) Un trébuchet d’un musée du Moyen Âge au Danemark. Crédit d’image: McP, Kumpel Von Makarri / wikipedia.org, Hubertus45 / wikipedia.org

Avant le développement de l’artillerie moderne, le trébuchet était un engin de siège commun et efficace. Ces moteurs imposants avaient des faisceaux aussi longs que 50 pieds qui pouvaient tourner à travers un large arc.

Il était suspendu et divisé par un essieu. Une élingue était attachée au long bras de la poutre pour retenir les pierres et les rochers. Ces projectiles sont propulsés vers l’ennemi lorsque la est appliquée sur le bras le plus court.

La source de la force a divisé le trébuchet en deux catégories. L’un qui utilise la gravité est appelé «trébuchet à contrepoids», et l’autre appelé «trébuchet de traction» utilise la puissance humaine.

Les trébuchets de traction avaient l’inconvénient de coordonner une dizaine d’hommes pour tirer l’extrémité la plus courte vers le bas. Les ingénieurs européens qui les avaient rencontrés pendant les croisades ont raffiné le trébuchet de traction en un trébuchet à contrepoids plus efficace.

Le plus grand de tous s’appelait «War Wolf». Construit sur les ordres du roi Édouard Ier d’Angleterre, l’arme massive mesurait 400 pieds de haut. Il a été déployé lors du siège du château de Stirling, mais les Écossais, intimidés par l’étendue des dommages qu’il causerait au château, se sont rendus avant même qu’il ne soit complètement construit.

Cependant, le roi Edward I a continué le siège pour assister au plein potentiel de la machine, lançant des roches pesant jusqu’à 298 livres jusqu’à une distance de 200 pieds. (1, 2)

4. Au 7ème siècle, les Byzantins ont développé une arme incendiaire appelée le «feu grec». Il était installé dans des navires et jetterait des flammes depuis un tube sur les flottes ennemies. La flamme propulsée flotterait sur l’eau, brûlant tout sur son passage. La composition chimique de son accélérateur liquide était une formule fortement gardée qui continue de dérouter les historiens.

Feu grec
(À gauche) Proposition de reconstruction du mécanisme de tir grec par John H. Haldon et Maurice Byrne. Crédit d’image: Tvtropes.org, Wikipedia.org

Kallinikos d’Héliopolis en Egypte a développé le feu grec pour les Byzantins vers 672. L’arme incendiaire qui soufflait le feu des tubes était cruciale pour la survie de l’Empire.

Son importance est incontestée pour empêcher les conquérants musulmans de envahir Constantinople. Dans la guerre navale, le feu grec a fait des ravages sur l’ennemi car il pouvait flotter et brûler sur l’eau, brûlant tout sur son passage.

L’arme était composée de deux parties: une concoction liquide combustible et le siphon qui éjectait ou projetait la flamme. La composition de la concoction liquide était un secret et continue de faire l’objet de doutes et de débats. Même les Arabes, qui avaient capturé un navire installé avec l’arme, nous ne sommes pas en mesure de le reproduire complètement. (la source)

5. Une bardiche est une arme d’arme qui utilise le poids d’une lame lourde pour causer des dommages. Utilisé entre le 14ème et le 17ème siècle dans les européens, il était utile pour frapper et pousser lors de combats rapprochés. Les Russes et les Polonais ont utilisé la bardiche pour reposer leur arme de poing lors du tir.

Bardiche
(À droite) Bardiches au musée d’histoire de Souzdal, (à gauche) Gardes Streltsy en 1613 portant des fusils et des bardiches. Crédit d’image: Wikipedia.org, Wikipedia.org

La bardiche était une arme à feu avec une longue lame de type couperet et un manche court. Pour l’impact, il s’est appuyé sur le poids de la lame. Pour cette raison, un manche plus court avait du sens plutôt qu’un long, ce qui aurait été utile si une lame plus légère dépendait du balancement du poteau pour faire les dégâts.

La bardiche avait évolué à partir de la hache danoise et était utilisée par les pays européens du 14ème au 17ème siècle. Au combat, il était utilisé à la fois pour hacher et pousser l’ennemi.

C’était aussi une arme populaire parmi les gardes russes et l’infanterie polonaise au 16ème siècle. Ils ont utilisé l’arme polaire pour reposer leurs armes de poing lors du tir. (la source)

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