Le message aux otages colombiens caché dans une chanson pop

En 2010, l’armée colombienne faisait face à une crise d’ assez grave, plusieurs groupes de soldats kidnappés étant retenus en otage par des guérilleros armés des Forces armées révolutionnaires de Colombie (les FARC).

Les FARC ont envoyé des images granuleuses au colonel de l’armée colombienne Jose Espejo, un franc qui s’approchait de sa retraite après environ 22 ans de service.

Certains soldats étaient otages depuis plus de 10 ans. Pire encore, on pouvait le voir d’après les images que beaucoup souffraient de maladies carnivores transmises par des piqûres d’insectes. Le colonel Espejo ne pouvait pas supporter l’idée de prendre sa retraite avec ses hommes encore en captivité.

Il a donc contacté le seul homme qui avait toujours apporté une solution solide à ses problèmes dans le passé: la légende de la publicité colombienne Juan Carlos Ortiz.

Ortiz était devenu célèbre pour ses campagnes de publicité anti-drogue en Colombie, remportant un Lion d’or à Cannes et méritant les éloges de la première dame de Colombie.

Les publicités anti-drogue d’Ortiz lui avaient valu la colère des FARC dans le passé, car le trafic de drogue était une partie importante de leur opération. En fait, Ortiz avait déménagé à New York avec sa famille après les menaces de mort persistantes de l’organisation paramilitaire.

Ainsi, lorsque le colonel Espejo a appelé Ortiz, il était trop heureux d’aider.

C’était un fait connu que les FARC exécutaient des otages au premier signe des troupes colombiennes, alors le colonel Espejo a dû leur faire passer un pour être prêt à bouger d’une manière ou d’une autre. Et c’est en quelque sorte là qu’Ortiz est entré en scène.

Les précédentes campagnes anti-FARC d’Ortiz

Les précédentes campagnes anti-FARC d'Ortiz

Ortiz avait déjà conçu des campagnes de publicité et de sensibilisation irrégulières ciblant les FARC. En 2008, l’armée colombienne a largué par voie aérienne 7 millions de sucettes dans la jungle accompagnées d’un message destiné femmes guérilleros: faites défection pour vos enfants et retournez à la civilisation.

Pendant la période des fêtes, l’armée a illuminé des sapins de Noël géants dans toute la jungle pour rappeler aux guérilleros ce qu’ils manquaient.

Ils ont également écrit des messages encourageant la paix sur des ballons de football et les ont fait flotter sur la rivière pour être trouvés par les insurgés.

Cependant, cette fois, la campagne publicitaire devrait être différente, plus complexe.

Ortiz a réuni une équipe de crack d’annonceurs colombiens. Avec le colonel Espejo et d’autres membres de l’armée, ils ont tous réfléchi à la meilleure façon de faire passer un message aux otages.

Comment pourraient-ils envoyer un message sans que les ravisseurs ne deviennent suspects?

Comment?

La grande question pour tout le monde dans les sessions de brainstorming était Comment? Comment pourraient-ils envoyer un message sans que les ravisseurs deviennent suspects et n’exécutent ceux qui attendent d’être sauvés?

Le colonel Espejo savait que les guérilleros des FARC permettaient à leurs otages d’avoir des radios. Cela a aidé à les distraire lors de longues randonnées d’une base à l’autre et a empêché leur esprit de s’attarder sur l’évasion.

Pendant longtemps, les communications radio avec les otages étaient une régularité en Colombie, avec l’émission de radio «Voices of Kidnapping».

Il a été diffusé sur la radio Caracol de Bogota, donnant aux familles de personnes kidnappées une plate-forme pour envoyer des messages à leurs proches via des appels spéciaux.

Ortiz a envisagé de cacher un message dans une publicité radiophonique, dans les petits caractères à lecture rapide à peine intelligibles à la fin de l’annonce.

Puis l’annonceur Alfonso Diaz a eu une meilleure idée: qu’en est-il du code Morse?

Ce ne serait pas la première fois que le code Morse était utilisé pour communiquer avec des otages, ou vice versa, et Ortiz était tout à fait d’accord.

Ortiz a décrit la suggestion de Diaz comme « un moment eureka! » en disant: «Nous avons pensé cacher le code Morse dans une publicité. Ensuite, nous avons pensé, que diriez-vous d’une chanson?

Dans les coulisses de la chanson secrète

Dans les coulisses de la chanson secrète

Jeune homme, Ortiz avait commencé sa carrière de musicien bien qu’elle ne soit jamais allée nulle part. Ortiz était donc très désireux d’écrire une nouvelle chanson à succès.

Ortiz a présenté l’idée au colonel Espejo, qui l’aimait parce qu’il savait que beaucoup de soldats capturés connaissaient le code Morse car ils provenaient du département des communications de l’armée.

De plus, les combattants des FARC n’avaient pas de formation et ne détectaient pas le code Morse.

Dans un studio d’enregistrement, l’équipe a commencé à jouer avec l’endroit où placer le code Morse, en expérimentant avec des instruments à percussion et un clavier.

Ils ont découvert que ceux qui maîtrisent le code Morse peuvent souvent lire 40 mots par minute. Cependant, une fois accélérés, les 40 mots de code Morse sonnaient comme une piste de danse et n’étaient pas compréhensibles.

Après un certain temps d’expérimentation, l’équipe musicale a découvert que 20 mots étaient la quantité optimale de mots pour passer inaperçus mais aussi être suffisamment clairs pour être entendus.

Avec l’aide d’un policier militaire compétent en code Morse, ils ont pu cacher un message de 19 mots dans le refrain de la chanson. Il avait fallu des semaines pour faire passer le message et l’intégrer dans la chanson, mais maintenant ils l’avaient: «19 personnes sauvées, vous êtes les suivantes. Ne perdez pas espoir. »

En plus de cela, les paroles ont également attiré l’attention sur le code Morse et le sauvetage imminent, certains d’entre eux disant « Au milieu de la nuit / Penser à ce que j’aime le plus / J’ai le besoin de chanter / À quel point ils me manquent»Ainsi que l’ajout des paroles« Écoutez ce message, frère »juste avant que le message n’entre.

Le simple message du code Morse sonnait simplement comme un bref intermède de synthé après le refrain à l’oreille sans méfiance.

Meilleurs jours

Meilleurs jours

La chanson, intitulée « Meilleurs jours», Était maintenant prêt à partir.

Bien que les stations de radio colombiennes aient tendance à ne jouer que de la musique pop célèbre comme Coldplay ou Shakira, toutes les stations de radio de la jungle où les FARC étaient basées étaient contrôlées par le gouvernement colombien.

La chanson a été diffusée sur 130 petites stations de radio et entendue par 3 millions de personnes.

Ironiquement, la chanson est devenue un grand succès dans les zones de jungle fortement peuplées par les FARC, et serait entendue plusieurs fois par jour.

Un grand succès

Un grand succès

Parallèlement à une opération commando en cours, l’opération Chameleon, la chanson a aidé à donner à d’innombrables otages le signal de se déplacer et de s’échapper lorsque des soldats étaient à proximité.

Partout dans la campagne colombienne, «Better Days» aidait les gens à échapper à des années de captivité.

Certains otages ont pu s’échapper et même aider leurs camarades otages à s’échapper.

Le colonel Ortiz a pris sa retraite de l’armée alors que les FARC ont perdu et libéré des pans d’otages à la suite de l’opération Chameleon et Meilleurs jours, devenir journaliste et rester en contact avec Ortiz.

En 2011, l’armée colombienne a déclassifié l’opération «The Code» et a autorisé la chanson à être inscrite aux Cannes Lions Awards de cette année-là, où elle a remporté le Lion d’or.

Lorsqu’il avait remporté le prix pour sa publicité anti-cocaïne en 2000, Ortiz ne l’avait pas trop appréciée car elle ne lui avait acheté que des menaces de mort et des dangers.

Cependant, cette fois, quand Meilleurs jours balayé ce Lion d’Or, il pouvait être fier de son travail.

Afin de contacter leurs otages en secret, Alfonso Diaz a eu l’idée de cacher un message en Morse Code dans une chanson.

#FAIT

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