15 faits sur le Kansas

Officiellement surnommé «l’ du tournesol», mais également connu sous le nom de «l’État du blé», «l’État de Jayhawker» et «l’État libre», le était le 34e État pour rejoindre les États-Unis d’Amérique le 29 janvier 1861.

Il a une population de 2913314 personnes (en 2019), ce qui en fait le 35e État le plus peuplé.

Le Kansas est bordé par les États du Nebraska, de l’Oklahoma, du Colorado et du Missouri.

Avec un total de 82278 miles carrés (213,100 kilomètres carrés) de terres et d’eau, c’est le 15e plus grand état.

La capitale du Kansas est Topeka, située à l’extrême est de l’État.

Ce sont des faits assez rapides sur l’état du tournesol pour le moment, nous sommes ici pour apprendre des faits réels!

Le Kansas est habité depuis au moins 9 000 ans.

Descendants du Kansas

Les premiers humains à habiter le Kansas moderne étaient les descendants des premiers habitants à traverser le détroit de Béring depuis l’extrême est de la Russie jusqu’en Alaska.

Ce sont ces descendants qui ont déménagé dans la région du Kansas et ont décidé de rester, vivant un mode de vie principalement nomade pendant des milliers d’années.

Ce n’est que vers 3000 avant JC que les tribus indigènes du Kansas ont commencé à vivre un mode de vie plus stable et à cultiver des cultures, bien qu’elles n’aient jamais entièrement abandonné leurs racines de chasseurs-cueilleurs.

Le Kansas porte le nom de certains des premiers habitants de la région.

La rivière Kansas

Cela étant dit, le Kansas n’a pas été directement nommé d’après eux.

L’état du Kansas a en fait été nommé d’après la rivière Kansas qui se fraye un chemin à l’état.

L’une des tribus d’origine qui vivaient dans la région était le peuple Kanza, dont le nom se traduit en gros par «le peuple du vent du sud».

La rivière Kansas a été nommée d’après le peuple Kanza qui vivait le long de ses rives et, par conséquent, l’état du Kansas l’était aussi.

Les premiers Européens à atteindre le Kansas ont été les Espagnols.

Une illustration de l'explorateur Francisco Vazquez de Coronado

C’est l’explorateur et conquistador espagnol Francisco Vázquez de Coronado qui a mis les pieds dans le Kansas moderne en 1541.

Il a voyagé aussi loin à l’intérieur des terres que le centre de l’Amérique du Nord à la recherche de villes d’or légendaires, mais au moment où il a atteint le Kansas, il a abandonné ses recherches et a fait demi-tour.

Au cours de son voyage à travers le Kansas, il a pris contact avec de nombreuses tribus de la région, y compris les ancêtres des peuples Wichita et Pawnee.

L’Espagne n’a jamais établi de colonies au Kansas.

Un groupe de personnes Pawnee

Même s’ils ont été les premiers Européens à explorer la région, ils n’ont jamais fait de réelles mesures pour la coloniser.

En 1720, l’Espagne a envoyé l’expédition militaire Villasur qui a traversé la région et était destinée à percer tout le chemin dans le territoire de la Nouvelle-France dans le nord, mais ils ont été anéantis par les guerriers Pawnee et Otoe dans le Nebraska.

Cela a finalement mis fin à l’exploration par l’Espagne de la région environnante, y compris le Kansas, la France installant à la place quelques postes de traite le long de la rivière Kansas.

Le Kansas a changé de mains plusieurs fois avant que des Européens n’essayent de le coloniser.

Illustration de la guerre américano-mexicaine.

La France a été la première à revendiquer la région, même si elle n’a guère fait que créer quelques comptoirs.

L’Espagne a ensuite acquis la région en 1763 à la France après sa défaite face à la Grande-Bretagne lors de la guerre de sept ans, mais ne s’y est pas non plus développée.

40 ans plus tard, en 1803, la terre est restituée à la France, mais sans les quelque 19 000 km² que l’Espagne souhaite conserver.

La région a de nouveau changé de mains en 1803, cette fois aux États-Unis dans le cadre de l’achat de la Louisiane, qui n’a reconnu que la revendication de l’Espagne sur les 75000 miles carrés susmentionnés plus tard en 1819.

Cette section a de nouveau changé de mains au Mexique, qui l’a perdu au profit des États-Unis déclarés en 1848 à la suite de la guerre américano-mexicaine.

Ce n’est qu’en 1827 que Fort Leavenworth, la première américaine blanche permanente, fut établie au Kansas.

Les années 1850 furent des années incroyablement violentes au Kansas.

Illustration de la "saignement Kansas"

Après que le Kansas a été déclaré territoire en 1854, divers colons des États voisins pro-esclavagistes du Missouri et de l’Arkansas ont commencé à s’infiltrer et à influencer la scène politique locale en le faisant devenir un autre État esclave.

Peu de temps après, un grand nombre d’abolitionnistes du Massachusetts et de divers autres États anti-esclavagistes (appelés «État libre») se sont installés sur le territoire du Kansas et ont tenté d’empêcher la formation d’un autre État esclavagiste.

Sans surprise, les choses sont devenues sanglantes très rapidement, au point que 1855-1855 est connue sous le nom de «Bleeding Kansas» en raison des nombreuses batailles à grande échelle qui ont éclaté entre les deux groupes.

Un certain nombre de constitutions étatiques basées sur l’esclavage et contre l’esclavage ont été rédigées et rejetées avant que la Constitution anti-esclavagiste de Wyandotte ne soit finalement acceptée en 1859.

C’est sous cette constitution qui a interdit l’esclavage que le Kansas est finalement devenu un État en 1861, ce qui lui a valu son surnom de «État libre».

Les confédérés ont effectué 29 raids dans le Kansas pendant la guerre civile.

Le massacre de Lawrence

En raison de ses premières années conflictuelles avant la création d’un État, le Kansas était un foyer d’activités formelles et informelles pendant la guerre civile.

Il y avait un grand nombre de petites batailles formelles tenues au sein de l’État.

Le vrai problème venait de la guérilla entre les forces pro et anti-esclavagistes au sein de l’État, ainsi que les 29 raids que les troupes confédérées ont fait à ses frontières.

Le pire d’entre eux était le massacre de Lawrence dans lequel William Quantrill a attaqué la ville de Lawrence, massacrant plus de 150 personnes et incendiant la majeure partie de la ville.

Cette attaque a été si brutale qu’elle a été largement condamnée par les deux parties.

Après la guerre civile, le Kansas était au cœur du Far West.

Dodge City ion Kansas

Lorsque la poussière retomba après la guerre civile, les pensées se tournèrent vers l’expansion dans les régions occidentales des États-Unis.

À la tête de celle-ci se trouvait l’Union Pacific Railway Company, qui a commencé la construction d’un segment sud du chemin de fer transcontinental en 1863.

Ce chemin de fer a ouvert la région dans une large mesure, mais il a également ouvert la voie à une nouvelle ère d’anarchie, l’ère du Far West.

Les villes notables du Far West qui ont vu leur juste part de violence et de brutalité étaient Dodge City et Fort Riley, ce dernier employant même le célèbre tireur Wild Bill Hickok en tant que maréchal adjoint.

L’alcool a été interdit au Kansas pendant 67 ans.

Femmes debout contre les gens qui boivent de l'alcool

Le Kansas était à l’avant-garde du mouvement d’interdiction et fut le premier des États américains à interdire la production, le transport et la vente d’alcool le 19 février 1881.

L’interdiction au Kansas était le résultat du Temperance Movement, un mouvement social qui promouvait l’idée que la consommation d’alcool était intrinsèquement mauvaise pour la société dans son ensemble.

De 1905 à 1919, le Kansas a eu une série de gouverneurs qui ont appliqué les lois d’interdiction à un degré si strict qu’on a dit que pendant cette période, le Kansas était complètement sans alcool!

Les lois d’interdiction n’ont été supprimées qu’en 1948, bien qu’à ce jour, la vente et la consommation d’alcool soient encore plus réglementées au Kansas que dans de nombreuses autres régions des États-Unis!

L’économie du Kansas a été presque complètement anéantie dans les années 1930.

Bol à poussière

De nombreux habitants du Kansas se souviendront des histoires que leurs parents et grands-parents ont racontées à propos du Dust Bowl.

Une grande sécheresse a affligé la région de 1930 à 1941, ce qui a ensuite provoqué une série apparemment interminable de tempêtes de poussière qui bloquaient parfois toute visibilité à aussi peu que 1 mètre (3 pieds).

Les effets de la sécheresse et des tempêtes de poussière ont été la cerise sur le gâteau qui a été le désastre économique de l’, qui comprenait déjà la chute rapide des prix du blé et la Grande Dépression.

Le résultat a été un coup dur pour les entreprises et les citoyens, qui ont tous deux mis de nombreuses années à se rétablir financièrement, voire jamais.

Le Kansas abrite la plus grosse boule de ficelle du monde.

La plus grosse boule de ficelle du monde

N’allez pas mentionner cela en présence de gens du Minnesota, car c’est un sujet un peu douloureux.

Depuis de nombreuses années maintenant, il y a un désaccord permanent entre Cawker City et la ville de Darwin, Minnesota, sur qui revendique vraiment le titre.

Tout a commencé dans les années 1950, lorsqu’un homme du nom de Frank Stoeber a commencé à construire la célèbre boule de ficelle de la ville.

Finalement, il est devenu une énorme balle de 5 000 livres (2 267 kg) au moment où il l’a fait don à la ville.

À ce jour, les habitants de la ville, ainsi que les visiteurs, font des ajouts à la boule de ficelle lors d’un «twine-a-thon» annuel.

Les résidents de Darwin considèrent la balle du Kansas comme moins digne du titre, car un homme de Darwin, Francis A. Johnson, a créé à lui seul une balle de ficelle qui pèse 7 892 kg.

Les habitants de Darwin ont dû se résigner à détenir le record de la plus grosse boule de ficelle roulée par une seule personne.

Dorothy Gale du film à succès Wizard of Oz est originaire du Kansas.

Dorothy Gale du magicien d'Oz

Bien que Dorothy soit clairement connue pour venir d’une ville du Kansas, la ville n’a jamais été nommée.

81 ans après que l’ originale de L. Frank Baum ait été écrite, la ville de Liberal, au Kansas, a décidé de réclamer cet honneur.

Dans le but de stimuler le tourisme dans la ville, une ferme a été convertie pour ressembler à la maison de Dorothy Gale, qui comprenait une pièce simulant des tornades ainsi qu’une route de briques jaunes.

Une moyenne de 50 tornades par an déchire le Kansas.

Tornade du Kansas

Le magicien d’Oz ne fonctionnerait pas vraiment sans la tornade, et le Kansas a beaucoup à faire.

En fait, le Kansas est à peu près au centre de la Tornado Alley des États-Unis, une région du centre des États-Unis qui connaît bien plus que sa juste part de tornades.

Ce phénomène météorologique n’est qu’un autre parmi une longue liste d’événements météorologiques extrêmes qui rendent la vie au Kansas un peu difficile, c’est le moins qu’on puisse dire.

La tornade la plus meurtrière jamais enregistrée au Kansas a déchiré la ville d’Udall en 1955.

Il mesurait 1,18 km de large, a décimé 192 bâtiments et tué 80 personnes.

Le Kansas est le plus grand producteur de blé aux États-Unis.

Champ de blé du Kansas

Le Kansas n’est pas seulement au cœur de Tornado Alley, il est également au cœur de la Wheat Belt!

L’État produit tellement de blé par an que si vous le faites cuire au four, il pourrait nourrir le monde entier pendant deux semaines.

C’est environ 36 milliards de miches de pain!

La chaîne de restaurants Pizza Hut a été fondée au Kansas en 1958.

Le Kansas abrite le premier Pizza Hut

Pizza Hut a été fondée par deux frères, Frank et Dan Carney dans la ville de Wichita, au Kansas.

Quand ils ont fondé le restaurant, ils étaient encore étudiants à l’Université d’État de Wichita, et en tant que tels, ils ne roulaient pas exactement en espèces à l’époque.

Pour les aider à payer les frais initiaux d’ouverture d’une entreprise, ils ont emprunté 600 $ à leur mère.

L’entreprise a connu un franc succès, avec l’ouverture de leur deuxième restaurant en six mois et un total de six restaurants ouverts à la fin de leur première année!

Pendant longtemps, le Kansas a tout simplement été ignoré par tous les Européens qui ont traversé la région, et ce n’est pas une mince affaire, vraiment.

À première vue, l’État n’est rien d’autre que des plaines et des prairies sans fin, mais cela a fini par être son principal attrait.

Ce sont les cieux ouverts illimités et les opportunités apparemment merveilleuses pour l’agriculture qui ont attiré des quantités infinies de colons potentiels, ce qui a aidé l’État à se développer.

Malgré la tornade occasionnelle (ou très fréquente), c’est toujours le cas aujourd’hui!

Saviez-vous que l’état du Kansas a en moyenne 50 tornades chaque année?

#FAIT

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