L’incident de Glico-Morinaga: le plus grand mystère non résolu du Japon

«L’homme aux 21 visages» ou «L’affaire Glico – Morinaga» était une affaire d’extorsion célèbre de 1984 à 1985 au Japon, principalement dirigée vers les confiseries industrielles japonaises d’Ezaki Glico et Morinaga. L’affaire reste non résolue à ce jour.

Ezaki Glico Co., Ltd., une entreprise alimentaire japonaise basée à Nishiyodogawa-ku, Osaka, exerce ses activités dans 30 pays d’Amérique du Nord, d’Asie-Pacifique et d’Europe.

En 1984, la vendait de tout, de la crème glacée à la viande de hamburger, mais était surtout connue pour ses bonbons – puddings au Pucchin, chocolat Pocky et caramels Glico, tous fabriqués avec du glycogène d’huître bénéfique pour la santé.

L’entreprise se portait bien, mais personne ne pouvait jamais imaginer ce que l’année 1984 lui réservait pour son avenir.

Ce qui a commencé le 18 mars 1984 n’est pas encore terminé aujourd’hui.

Sommaire

Le 18 mars 1984, à 21 heures, des hommes masqués portant des capes ont envahi la maison de Katsuhisa Ezaki, alors président d’Ezaki Glico, et l’ont enlevé.

Katsuhisa Ezaki
Katsuhisa Ezaki. Crédits image: Glico.com

Les hommes masqués avaient d’abord envahi la maison à côté d’Ezaki où sa mère résidait pour voler les clés de la maison d’Ezaki. Ezaki profitait d’un bain avec ses deux enfants lorsque les hommes ont envahi.

Au début, il a pensé que c’était un cambriolage mais s’est rendu compte assez vite que ce n’était pas quand il a été traîné hors de chez lui et enlevé. Il a essayé d’appeler à l’aide, mais ses ravisseurs avaient deux pas d’avance sur lui. Ils avaient déjà ligoté la femme et les enfants d’Ezaki et même sa mère qui vivait à côté.

Ils avaient également coupé les lignes téléphoniques de la maison. Ils l’ont mis dans une camionnette et l’ont emmené dans un entrepôt isolé à Ibraki. Pendant son enlèvement, ses ravisseurs se sont mis au travail. Ils ont appelé le directeur de la société et ont exigé un million de yens et 100 kilogrammes de lingots d’or en échange de la libération du président de la société.

Les plans des ravisseurs ont pris fin lorsque deux jours en captivité, Ezaki a réussi à s’échapper. Tout le monde espérait que tout cela finirait par la capture et la mise derrière les barreaux des ravisseurs. Malheureusement, non. Ensuite, les bureaux de journaux de tout le Japon ont commencé à recevoir des copies d’une lettre particulière. Il était adressé à la police.

Bureaux de journaux partout au Japon
Les bureaux de journaux de tout le Japon ont commencé à recevoir des copies d’une lettre particulière.

Trois semaines après le retour d’Ezaki, six véhicules devant le siège de Glico ont été incendiés. Six jours plus tard, une cruche d’acide chlorhydrique et une note de menace adressée à Ezaki ont été retrouvées dans l’entrepôt d’Ibaraki, l’endroit où Ezaki avait été retenu captif.

Ensuite, les bureaux de journaux de tout le Japon ont commencé à recevoir des copies d’une lettre particulière. Il a été adressé à la police, les narguant que s’ils étaient des pros, ils auraient déjà attrapé les ravisseurs.

Ils se moquaient encore plus d’eux en continuant à donner des indices sur le crime: la voiture de fuite était grise, la nourriture qu’ils achetaient était au supermarché Daiei. L’étrange lettre était signée kaijin nijuichi menso, qui se traduit à peu près par «Le aux 21 visages». Les journaux ont publié la lettre.

Le 10 mai 1984 serait la première introduction au monde à un méchant qui se faisait appeler «Le monstre aux 21 visages». Comme l’explique l’anthropologue Marilyn Ivy dans Tracking the Mystery Man with 21 Faces, le gang s’est nommé d’après « The Fiend with 20 Faces », un voleur méchant et changeant de forme inventé par le romancier policier populaire Edogawa Rampo.

Les de chaque quartier parlaient de l’homme mystérieux aux 20 visages aussi naturellement que s’ils parlaient de la météo.

Au cours des mois suivants, ils ont également publié les suivis de la première lettre: il y en avait des dizaines, remplis de railleries, de blagues et d’autres indices inutiles, principalement pour se moquer du mauvais fonctionnement de la police.

Puis un jour, le ravisseur a contacté directement la police pour leur faire savoir que des bonbons Glico contenant du cyanure avaient été placés sur les étagères des magasins. Glico a immédiatement rappelé tous ses bonbons et les a testés. Tout cela a été testé négatif, mais il était maintenant trop tard pour restaurer la réputation de Glico.

Produits Glico
Les produits Glico s’affichent sur l’étagère du magasin. Crédits image: TY Lim / Shutterstock.com

Cela signifiait la de 21 millions de dollars pour Glico et 450 travailleurs licenciés. Les actifs de l’entreprise ont plongé et ils ont dû licencier un millier de travailleurs. Glico était dans un état épouvantable. Il n’y avait pas de pistes. Personne n’avait la moindre idée de la façon d’attraper le gang, puis soudain, de nulle part, est venu une lettre qui apporterait un certain soulagement à Glico.

Le 26 juin, une lettre a été envoyée affirmant que «le président de Glico a déjà fait le tour avec la tête penchée assez longtemps. Nous aimerions lui pardonner. Enfin, ils ont fait une promesse: «Le Japon est devenu terriblement chaud et humide, alors quand notre« travail »est terminé, nous voulons aller en Europe.

Nous serons dans l’un de ces endroits. Amenons Pocky, l’ami du voyageur! De délicieux produits Glico, nous les mangeons aussi! Rendez-vous en janvier de l’année prochaine! »

Mais au regret de tout le monde, le Mystery Man est revenu bien avant cela.

En septembre, The Mystery man a appelé une autre entreprise alimentaire de longue date – Morinaga. Leurs produits comprennent des bonbons et autres confiseries. Ils ont exigé quatre cent mille dollars. Lorsque Morinaga ne s’est pas conformé, ils ont envoyé une autre lettre à toutes les mères du Japon.

Magasin de friandises
Crédits image: Sun_Shine / Shutterstock.com

La lettre ressemblait à ceci:

«Aux mamans du Japon:
En automne, lorsque l’appétit est fort, les sucreries sont vraiment délicieuses.
Quand vous pensez aux bonbons – quoi que vous disiez – c’est Morinaga.
Nous avons ajouté une saveur spéciale.
La saveur du cyanure de potassium est un peu amère.
Cela ne causera pas de carie dentaire, alors achetez les bonbons pour vos enfants.

Nous avons joint un avis sur ces bonbons amers indiquant qu’ils contiennent du poison. Nous avons mis vingt cartons dans les magasins de Hakata à Tokyo. »

La police a trouvé des boîtes de boules de chocolat Morinaga et de tartes aux anges avec des étiquettes supplémentaires «Danger – contient du poison. Vous mourrez si vous mangez ça. Signé «L’homme mystérieux aux 21 visages». À l’horreur de tout le monde cette fois, les bonbons ont en fait été testés positifs pour le cyanure.

Cela a conduit à une baisse immédiate de 22 cents de l’action de Morinaga. D’autres ont promis que si les supermarchés ne commençaient pas immédiatement à boycotter Morinaga, de futures boîtes apparaîtront, cette fois sans étiquette.

Cela a conduit à d’énormes pertes non seulement monétaires mais aussi en termes de réputation. The Mystery Man a continué à envoyer des lettres moqueuses et a continué à demander de l’argent à d’autres entreprises alimentaires.

Le 7 août, une véritable tragédie a frappé le Japon. Faisant face à une énorme pression du public et se blâmant lui-même et ses subordonnés pour ne pas avoir capturé l’homme mystère pendant la surveillance, le surintendant Yamamoto de la police de la préfecture de Shiga s’est aspergé d’essence et s’est mis le feu.

Surintendant Yamamoto
Le surintendant Yamamoto de la police de la préfecture de Shiga s’est aspergé d’essence et s’est allumé.

Cela a choqué tout le monde.

C’était trop même pour le monstre aux 21 visages, qui a envoyé sa dernière lettre cinq jours plus tard et a cessé toute activité connue. Cette lettre se lisait comme suit:

«Ne laissez pas les méchants comme nous s’en tirer. Il y a beaucoup plus d’imbéciles qui veulent nous copier. Yamamoto sans carrière est mort comme un homme. Nous décidons donc de présenter nos condoléances. Nous avons décidé d’oublier la torture des entreprises alimentaires.

Si quelqu’un fait chanter l’une des entreprises agroalimentaires, ce n’est pas nous mais quelqu’un qui nous copie. Nous sommes des méchants, ce qui signifie que nous avons plus à faire que d’intimider les entreprises. C’est amusant de mener la vie d’un homme méchant.

Personne n’a jamais été arrêté pour les crimes commis par le Mystery Man, mais il y avait un homme qui s’est présenté dans un enregistrement d’une caméra de sécurité. Il était connu comme «l’homme enregistré sur vidéo».

Monstre à 21 visages
Croquis d’artiste de Fox Eyed Man (à droite) et d’un homme filmé.

Il portait une casquette de baseball des Yomiuri Giants et pouvait être vu en train de placer un chocolat Glico sur une étagère de magasin juste au moment où les gens recevaient des menaces de chocolats au cyanure.

Lorsque la police a envoyé l’un des leurs pour échanger 50 millions de yens à la place d’un employé de Marudai, un homme a été retrouvé. Alors que le policier en civil montait dans le train jusqu’au point de chute, il a remarqué un homme de grande taille et bien bâti avec des yeux comme celui d’un renard agissant de manière suspecte.

Ils l’ont appelé «l’homme aux yeux de renard». Ils l’ont suivi du train mais l’ont perdu. Lors de l’échange d’argent avec House Food Corporation, «The Fox-Eyed Man» est réapparu mais a de nouveau échappé à la police.

Depuis lors, l ‘«affaire Glico-Morinaga» ou, comme on l’appelle moins sous son nom officiel «Affaire désignée métropolitaine 114», a été officiellement classée.

The Mystery Man vit dans les esprits qui se souviennent de leurs missives, dans des mains qui hésitent avant d’atteindre un morceau de Pocky. Comme ils l’ont écrit une fois dans l’une de leurs lettres:

« Qui sommes nous? Parfois un policier, parfois un gang violent Parfois un ouvrier, parfois un kidnappeur mais notre véritable identité est The Mystery Man with the 21 Faces!

Et c’est tout ce que nous pouvons jamais savoir. Il y a de fortes chances que ce cas ne soit jamais vraiment résolu. Les méchants s’en sont sortis cette fois. Et que savons-nous; l’homme mystérieux aux 21 visages est peut-être assis sur le canapé de sa maison en ce moment en train de lire cet article comme vous.

[Sources: 1, 2, 3, 4]

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