10 parasites et champignons étranges que vous ne croiriez pas exister

Il existe d’innombrables créatures intéressantes dans le monde. Ils ne sont jamais loin de nous fasciner par leurs caractéristiques uniques et incroyables qui peuvent impliquer leur physiologie dynamique, leur style de proie, leurs techniques de camouflage, leurs façons de trouver des hôtes, leurs cycles de vie, leur alimentation, etc. Parfois, ces détails intéressants peuvent devenir assez étranges parce que, bien sûr, , toutes les espèces ne préfèrent pas vivre aussi sophistiquées que nous. Les parasites et les champignons sont quelques-uns des exemples les plus courants d’organismes qui gèrent leur vie d’une manière très étrange et bizarre, parfois si inhabituelle que cela semble complètement irréel. Croyez-le ou non, c’est la nature, et voici donc la liste de 10 parasites et champignons que ne croiriez pas exister

Sommaire

1. Leucochloridium est un ver parasite qui se rendra d’abord attrayant pour l’œil d’un escargot en pulsant pour ressembler à une chenille. Ensuite, le ver fera errer son hôte à l’air libre en contrôlant son esprit pour que les oiseaux l’attirent et se nourrissent de ses yeux. Le ver se reproduira ensuite dans l’intestin de l’oiseau et pondra ses œufs dans les excréments de l’oiseau, qui seront éventuellement mangés par un autre escargot et le cycle se poursuit.

Leucochloridium
Escargot atteint par le parasite Leucochloridium paradoxal. Crédit d’image: Shutterstock

Ces espèces entrent dans la catégorie des vers plats. En apparence, le ver a des sacs à couvain composés de bandes vertes avec des taches brun foncé et noires. Les sacs à couvain sur le corps du ver vibrent fortement lorsqu’il capture l’œil de l’escargot pour faire une apparence comme une chenille ou un ver.

Il vibre plus rapidement à la lumière du soleil, et quand il fait sombre, il ne vibre pas du tout. Le ver contrôle également le corps de ses hôtes et dirige son comportement qui attirera les oiseaux affamés. Les escargots infectés passent plus de temps dans des endroits plus légers, dans une végétation à plus haute altitude et deviennent plus mobiles.

Lorsqu’il pénètre dans le corps de l’oiseau, il se reproduit et pond des œufs qui sont libérés par le matériel excréteur qui est à son tour consommé par les escargots, et ainsi le cycle de vie bizarre se poursuit. Le ver imite pour apparaître comme la nourriture de l’hôte pour entrer dans le corps de l’hôte.

Cette est connue sous le nom de «mimétisme agressif» et est également utilisée par de nombreux autres parasites.

Les zones humides comme les marais sont les endroits où ces vers plats se trouvent généralement. (1, 2)

2. Cymothoa exigua, également connu sous le nom de «parasite mangeur de langue», vit dans la bouche d’un poisson en remplaçant la langue du poisson après avoir pénétré dans le corps du poisson par ses branchies. Le parasite coupe d’abord la langue du poisson en brisant les vaisseaux sanguins, puis devient la nouvelle langue du poisson en se fixant sur le talon restant de la langue.

Cymothoa Exigua
Cymothoa exigua, ou pou mangeur de langue, est un crustacé parasite de la famille des Cymothoidae. Crédit d’image: Marco Vinci via Wikimedia

Seules les femelles sont des parasites mangeurs de langue. Les parasites mâles se fixent généralement aux branchies des poissons présents derrière la langue où la femelle réside pour se reproduire. Le parasite coupe les vaisseaux sanguins de la langue du poisson à l’aide de ses griffes avant, ce qui fait tomber la langue.

Les parasites n’ont montré aucune trace de causer d’autres dommages au corps de l’hôte, sauf le remplacement de leurs organes et dans certains cas, faire perdre du poids aux poissons. Lorsque le poisson meurt, les parasites se détachent de la langue en laissant une cavité dans la bouche, puis se collent à la tête de l’hôte.

Le de reproduction est plus intéressant que cela. Chaque parasite est un mâle avant d’entrer dans le corps de son hôte, mais quand ils réussissent à pénétrer dans le corps d’un poisson, on s’attache à la langue et se transforme en femelle.

Les autres parasites qui s’attachent aux branchies restent des mâles. La même chose se produit s’il y a déjà un parasite présent dans la langue. Il s’agit d’une théorie proposée par Colt William Cook en 2012. (1, 2)

3. Une espèce unique de champignons nommée Champignon radiotrophique ont été découverts à la centrale de Tchernobyl et à l’extérieur du vaisseau spatial en orbite terrestre basse qui utilise les rayonnements gamma comme source de nutrition pour se développer.

Champignons radiotrophes
Exemple d’espèce (image à gauche), champignons pris à partir de la station spatiale. Crédits image: microbewiki, NASA via space.com

Ces champignons sont des organismes unicellulaires et ont été trouvés dans des conditions extrêmes. Ces champignons montrent une croissance rapide après avoir été en contact avec des rayons gamma et pas seulement cela, les rayons gamma les ont également rendus plus rapides et ils se sont développés en direction des sources de particules radioactives.

Les scientifiques ont appelé ce phénomène nouvellement découvert «radiotropisme», ce qui signifie la croissance de ces champignons dans le sens des radiations ionisantes. Le seul processus d’utilisation de la mélanine et du rayonnement comme énergie est appelé «radiosynthèse» et catégorisé comme un type de respiration anaérobie.

Cependant, les scientifiques ne sont pas sûrs que ces micro-organismes utilisent ou non d’autres sous-processus tels que la photosynthèse et la chimiosynthèse pour compléter la radiosynthèse.

Les champignons radiotrophes ont été découverts pour la première fois dans la centrale nucléaire de Tchernobyl en 1991, et depuis lors, ils ont fait l’objet de recherches approfondies. La faculté a encore besoin d’un examen plus approfondi, mais il est émis l’hypothèse que ces champignons pourraient être éventuellement utilisés sous la forme d’un bouclier pour protéger les astronautes dans l’espace contre les radiations. (1, 2)

4. Il existe un champignon appelé Massospora cicadina qui infecte les cigales en remplaçant leurs organes génitaux par le moignon fongique. Ensuite, l’agent pathogène libère des produits chimiques trouvés dans les champignons hallucinogènes appelés amphétamines et psilocybine pour détourner le cerveau de la cigale. Après avoir été infectée, la cigale se livre à des accouplements sans interruption, transmet la maladie à d’autres cigales et finit par .

Massospora Cicadina
Le champignon Massospora cicadina infectant les cigales produit une amphétamine appelée cathinone, qui incite les cigales à s’accoupler et à propager des spores fongiques. Crédit d’image: M. Kasson via sciencenews

Le pathogène fongique infecte uniquement les cigales périodiques de 13 et 17 ans. L’infection remplace les organes génitaux de l’hôte, ce qui le rend également stérile. Une fois que le parasite trouve le corps d’un hôte, il libère progressivement des composés chimiques pour inciter la cigale à faire un voyage de drogue.

L’hôte montre un comportement sexuel très agressif et des crises de sexe. Si le parasite trouve une femelle hôte, il force la cigale à battre des ailes plus rapidement pour attirer les mâles. Quoi qu’il en soit, l’hôte devient fou et infecte les autres cigales pendant le processus, et finit par mourir.

Les espèces ont été observées en 1850 mais n’ont été décrites qu’en 1879. Elles se trouvent pour la plupart, évidemment, dans les mêmes habitats que leurs cigales hôtes, qui sont généralement les grandes zones tempérées. (1, 2)

5. Toxoplasma gondii est un type de protozoaire unicellulaire qui entre d’abord dans son hôte intermédiaire, qui est généralement un rongeur, et modifie sa neurologie de sorte que le rongeur devient moins craintif ou peut-être sexuellement attiré par les chats domestiques. Les protozoaires se reproduisent dans l’intestin du chat après que le chat a consommé le rongeur et que la progéniture est abandonnée avec l’excrétion du chat qui est mangée par les rats pour terminer le cycle.

Toxoplasma gondii
Illustration 3D montrant les tachyzoïtes de Toxoplasma gondii et le chat qui est l’hôte définitif des parasites. Crédit d’image: Shutterstock

Les protozoaires se trouvent dans un tiers de tous les organismes et apparemment dans la tête de tous les animaux à sang chaud, y compris les humains. L’hôte principal du protozoaire n’est que le chat domestique qu’il utilise comme foyer pour la reproduction asexuée et pour atteindre l’intestin de l’animal, le protozoaire se fixe à l’intérieur du cerveau de ses hôtes intermédiaires et modifie leur neurologie pour atteindre leur destination d’origine.

Par exemple, si le parasite est chez un rat, il affecte sa voie neurochimique de telle sorte que le rat perdra la peur des chats ou plutôt deviendra sexuellement attiré par eux. Le rat hôte devient désormais une proie facile pour les chats.

Une fois qu’un chat mange le rat, les protozoaires atteignent leur destination de reproduction où ils se reproduisent. La progéniture est libérée avec l’urine et le matériel excréteur du chat qui est à son tour mangé par d’autres rongeurs et rats afin que les protozoaires puissent à nouveau répéter la même chose.

Outre son cycle de vie étrange, les scientifiques ont découvert qu’il affecte également la façon dont nous, les humains, pensons, affectons les personnalités aigres, modifie notre comportement et pourrait également jouer un rôle dans les différences interculturelles. (1, 2, 3)

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