10 faits fascinants sur les éléphants

Saviez-vous qu’un bébé éléphant peut peser environ 200 livres à la naissance? Oui, ces mammifères fascinants sont les créatures les plus fortes, les plus lourdes et les plus grandes à parcourir la Terre. En fait, les éléphants mâles atteignent une hauteur de trois mètres et pèsent jusqu’à six tonnes.

Ils font également partie des animaux les plus intelligents. Il est naturel d’être intrigué par ces créatures magnanimes, alors voici 10 faits intéressants à connaître sur les éléphants!

1. Les éléphants sont une espèce clé de voûte.

Éléphants dans la jungle
Ils sont une espèce clé de voûte

Les éléphants jouent un rôle essentiel dans la formation de l’écosystème à bien des égards. Appelés «ingénieurs de l’écosystème», les éléphants aident grandement à ouvrir les clairières forestières.

Par exemple, les éléphants pygmées de Bornéo, le plus petit de tous les éléphants, agissent comme une bouée de sauvetage pour les écosystèmes forestiers de Bornéo. Ils jouent un rôle vital pour assurer la santé de l’écosystème en agissant comme des disperseurs de graines dans leurs aires de répartition. Ils aident à renforcer la couverture verte indispensable à toutes les formes de vie. (1,2)

2. Ils consomment près de 1% de leur masse corporelle chaque jour.

Ces magnifiques animaux sont connus pour manger environ 1% de leur poids corporel en masse sèche chaque jour. Puisqu’ils peuvent peser jusqu’à six tonnes, la quantité de nourriture consommée va jusqu’à 60 kg (132 livres) de nourriture sèche sans ajouter la teneur en eau.

Les éléphants ne dorment pas beaucoup. Ils parcourent des kilomètres à la recherche d’énormes quantités de nourriture qui sont essentielles pour soutenir leur gros corps. Ils attrapent leur nourriture avec leurs malles, ce qui peut facilement être considéré comme leur partie du corps la plus étonnante. Leurs troncs ne sont pas seulement utilisés pour saisir mais aussi pour toucher, sentir, respirer et produire du son.

Leurs troncs sont constitués de plus de 40 000 muscles et tendons, ce qui explique leur précision. Les humains, en revanche, ont environ 600 muscles dans leur corps. C’est pourquoi les éléphants peuvent ramasser des objets aussi petits qu’une pièce de monnaie sur le sol. (1,2)

3. Ce sont des nageurs nés dans la nature.

L'éléphant sait nager
Les éléphants peuvent nager.

Alors que les éléphants ne peuvent pas sauter, ils peuvent sûrement nager. Ils peuvent respirer à travers leur tronc tout en étant complètement immergés sous l’eau. Ces créatures majestueuses sont des nageurs accomplis et peuvent nager jusqu’à 31 miles.

On dit également que les troncs d’éléphants ont d’abord évolué comme un tuba pour respirer sous l’eau, ce qui a ensuite servi à plusieurs autres fins. Leur corps est très flottant et ils peuvent facilement se détendre dans l’eau en flottant. (1,2)

4. Ils présentent une puissance de exceptionnelle.

Les scientifiques croient souvent que la mémoire exceptionnelle des éléphants est l’un des moyens infaillibles par lesquels ils ont empêché leurs ennemis de leur faire du mal. La matriarche qui dirige le clan a également tendance à se souvenir de ses amis et ennemis et protège ainsi les membres. Les troupeaux peuvent se rappeler où ils ont trouvé de la nourriture et de l’eau auparavant.

Ils ont également des niveaux remarquables de pouvoir de rappel. Deux éléphants qui s’étaient produits ensemble pendant quelques mois dans un cirque se sont reconnus lorsqu’ils ont été réunis 23 ans plus tard. Les éléphants peuvent également se reconnaître devant un miroir.

Bien que la généralisation selon laquelle «un éléphant n’oublie jamais» n’est pas entièrement vraie, la recherche prétend qu’ils possèdent une forte mémoire. (1,2,3)

5. Les éléphants pratiquent la langue des signes.

Éléphant en colère
Un éléphant en colère.

Les éléphants emploient une variété de mouvements et de gestes subtils afin de communiquer entre eux. Ils sont connus pour écarter les oreilles lorsqu’ils sont en colère. Le lien entre une mère éléphant et sa progéniture est démontré par la façon dont elle caresse le bébé de manière protectrice.

Si vous voyez un éléphant soulever sa trompe sous la forme de la lettre «S», il détecte peut-être de nouvelles odeurs portées par le vent. Cela indique également que l’éléphant attend de nouvelles informations, comme dans des scénarios où il perçoit un danger ou rencontre des étrangers.

Par exemple, lorsqu’un éléphant se sent mal à l’aise ou ne sait pas quoi faire, il peut commencer à toucher son visage, ses oreilles, sa bouche, sa trompe ou la défense avec le tronc comme un acte de réconfort et d’auto-apaisement.

Les éléphants sont empathiques et sont souvent vus rendre hommage aux membres morts de leur clan. Ils utilisent leurs défenses et leurs troncs pour essayer de nourrir / soulever leurs amis morts. (la source)

6. Ils ont amélioré leurs compétences d’apprentissage.

Les cerveaux d’éléphants sont absolument les plus grands de tous les mammifères terrestres. Par rapport aux humains, leur cerveau possède également un très grand nombre de neurones. Le cerveau d’un éléphant d’Afrique contient environ 257 milliards de neurones, ce qui représente facilement trois fois le nombre de neurones d’un cerveau humain.

Cependant, le plus grand nombre de neurones sont présents dans le cervelet, ce qui contribue à améliorer les fonctions sensorielles. Ainsi, les éléphants ont tendance à saisir beaucoup d’informations sur l’environnement qui les entoure et, ce faisant, ont de grandes capacités d’apprentissage.

Cela a été démontré dans plusieurs cas. Par exemple, un éléphant a déjà appris de ses compagnons l’existence d’un et, lorsqu’il a été blessé par les braconniers, il a utilisé ces connaissances de seconde main pour demander de l’aide aux humains de ce sanctuaire. (1,2,3)

7. Ils donnent des alertes spéciales «abeille».

Le plus gros animal du monde a extrêmement peur des petites abeilles. Bien qu’ils aient une peau d’environ deux pouces d’épaisseur, les éléphants ont une chair sensible et douce autour des yeux, de la bouche et du tronc. C’est pourquoi ils sont surpris par le bruit des abeilles qui grouillent.

En fait, ils ont également un appel d’alarme spécial visant à alerter les autres membres de leur clan sur l’arrivée des abeilles, appelé le «grondement des abeilles». Les éléphants ont également été vus se retirer lorsqu’un enregistrement de ce son a été joué malgré le fait qu’il n’y avait pas d’abeilles autour. (1,2,3)

8. Leur corps contient un gène zombie qui protège le cancer.

Des études ont révélé que les éléphants ont des copies supplémentaires de deux gènes de résistance au cancer et de lutte contre le cancer – P53. Ces gènes recherchent les cellules contenant de l’ADN mal copié et éradiquent ces cellules avant qu’elles ne puissent former des tumeurs. Ils sont responsables des faibles taux de mortalité par cancer observés chez les éléphants (5%) par rapport aux 25% de mortalité observés chez l’homme. (1,2)

9. Ils se souviennent et pleurent les morts.

Tout comme les humains, les éléphants peuvent ressentir des émotions. En fait, plusieurs chercheurs ont noté que leur réaction à la mort est l’une des choses les plus étranges à propos des éléphants. Les éléphants montrent presque toujours un vif intérêt pour leurs pairs décédés, même après plusieurs années de mort.

Cela a été prouvé par un qui a déjà joué un enregistrement d’un éléphant décédé, et sa fille a recherché sa mère pendant plusieurs jours après l’incident. À part les humains, les éléphants sont les seules créatures à avoir une telle diversité de neurones dans le cerveau, ce qui est responsable de leurs capacités telles que l’empathie, la reconnaissance de soi et la communication sociale. (1,2,3)

10. Le braconnage intense des éléphants a conduit à «pas de défenses».

Éléphants sans défenses
Éléphants sans défenses.

Avec un grand nombre d’éléphants braconnés, les activités humaines ont littéralement abouti à une sélection naturelle dans laquelle un plus grand nombre d’éléphants sont maintenant nés sans défenses au cours des dernières décennies. (la source)

Avant d’arriver à la fin, nous aimerions lancer un appel à nos lecteurs. La structure vertébrale unique des éléphants contient des saillies osseuses qui ne peuvent pas supporter le poids des touristes assis dessus tous les jours. Les éléphants sont isolés et entraînés à l’aide de méthodes abusives pour devenir soumis aux humains.

Blessure à la colonne vertébrale de l'éléphant

Nous exhortons tous nos téléspectateurs à être désormais conscients de ces méthodes d’entraînement horribles utilisées par les éleveurs d’éléphants et à faire votre part pour sauver ces créatures innocentes du stress et des traumatismes. (la source)

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