10 des escroqueries les plus audacieuses de tous les temps

Recevoir des e-mails frauduleux et ignorer est assez régulier pour nous. Cependant, ce n’était pas une tradition commune partout puisque de nombreux grands et petits scandales ont été couronnés de succès au fil du . La réalité était différente à l’époque. Les escrocs étaient incroyablement audacieux et les victimes crédules au-delà de toute conceptualisation. De la vente de balles de golf comme détecteurs de bombes à la vente du pont de Brooklyn, voici la liste des 10 les plus audacieuses de tous les temps.

Sommaire

1. James McCormick a vendu de faux « détecteurs de bombes » nommés « ADE 652 » principalement en Irak mais aussi dans d’autres parties du monde. Il a acheté de nouveaux détecteurs de balles de golf pour moins de 20 $ et les a revendus 5 000 $ chacun.

James McCormick
Crédit image: National via mirror.co.uk

McCormick a vendu plus de 7 000 faux détecteurs de bombes et a réalisé plus de 70 millions de dollars sur les ventes totales.

Les faux appareils ont été vendus à diverses personnes, ce qui a donné aux acheteurs un faux de sécurité. Même de nombreux soldats, policiers, gardes-frontières et membres du personnel de sécurité de l’hôtel pensaient que cela fonctionnait. Les appareils ont été vendus aux gouvernements de plusieurs pays, dont la Géorgie, la Roumanie, le Niger, la Thaïlande et l’Arabie saoudite.

Le fraudeur a affirmé que l’appareil est également capable de détecter des drogues et des explosifs.

On dit que l’utilisation du faux appareil, dans certains cas, a joué un rôle dans les décès et les blessures.

Même lorsque toute l’arnaque a été exposée, McCormick n’avait aucun sentiment de culpabilité et a déclaré sans vergogne que ses clients ne se plaignaient jamais du produit.

McCormick avait 57 ans lorsqu’il a été arrêté et emprisonné pendant 10 ans. (la source)

2. Une blogueuse sur le bien-être, Belle Gibson, a simulé un cancer du cerveau et affirmé que son cancer avait été guéri grâce à la nutrition et aux thérapies alternatives. Elle a gagné 420 000 $ en créant un réseau social et a publié Tout le garde-manger de cuisine et application qui, selon elle, guériraient la maladie.

Belle Gibson
Crédit image: Australian Women’s Weekly via Washingtonpost, guérison_belle/Instagram via dailymail

Belle Gibson s’est présentée comme quelqu’un qui a guéri le cancer du cerveau avec l’aide de la médecine ayurvédique, de l’oxygénothérapie, du gluten et d’un régime sans sucre.

Elle ciblait particulièrement les jeunes filles, les demandeurs d’asile, les enfants malades, et leur évoquait la sympathie en racontant sa fausse histoire.

Elle a promis de faire don de la majorité des revenus qu’elle a générés en vendant son livre de cuisine, mais en réalité, elle a dépensé sans discernement 91 000 $ en deux ans entre 2017 et 2019 uniquement pour ses vêtements, ses cosmétiques et ses vacances. Elle n’a donné que 10 000 $ à l’organisme de bienfaisance.

Lorsque Mme Gibson a été attrapée, elle a admis que tout le diagnostic était inventé. Pour conduite trompeuse, elle a été condamnée à une amende de 410 000 $ et le total des frais s’élève à 500 000 $, y compris toutes les amendes, pénalités et intérêts. (1, 2, 3)

3. Dans la tristement célèbre arnaque du « Prince nigérian », les escrocs ont intentionnellement envoyé des e-mails grammaticalement médiocres et des filtres de type pour sélectionner automatiquement les destinataires les plus crédules. Les fraudeurs se faisaient généralement passer pour des personnes fortunées qui avaient besoin de protéger leur argent et avaient donc besoin de votre aide. Les criminels ont demandé aux victimes de donner les coordonnées bancaires pour transférer leur argent et ont promis de donner plus tard une part de leur énorme richesse. De toute évidence, ils n’ont remis à zéro que le solde bancaire des victimes.

E-mails erronés
Lettres frauduleuses. Crédit image: Helen Online via Wikimedia

L’escroquerie a également un nom différent, et c’est le « 419 Scam » basé sur la section du code pénal nigérian qui traite de la fraude.

Les escrocs prétendent généralement être un fonctionnaire du gouvernement ou un magnat des affaires qui a désespérément besoin de votre aide pour garder leur argent en sécurité avec la promesse que certains de leurs millions seront plus tard les vôtres.

Les escroqueries ont été vécues par des personnes du monde entier, et ces escrocs choisissent leur identité en fonction des détails de leurs victimes, comme un soldat américain pour les pays du Moyen-Orient.

Les escrocs ne sont pas essentiellement nigérians. En 2006, 61% d’entre eux étaient des citoyens américains et seulement 6% étaient des Nigérians.

Cette catégorie d’escroquerie ou d’astuce de confiance a prospéré sur Internet, mais ses racines remontent à une escroquerie du XIXe siècle appelée le « prisonnier espagnol ». (1, 2, 3)

4. Nikita Russian, un Britannique, a dupé les gens en leur faisant croire qu’il produisait une émission de téléréalité qui, en réalité, n’existait pas. En fait, 30 candidats potentiels sélectionnés se sont vu promettre une renommée instantanée et un prix en espèces de 150 000 $ au gagnant. Certains d’entre eux ont vendu leur maison, quitté leur partenaire et même démissionné de leur emploi pour participer à un spectacle inexistant.

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En 2002, Russian a commencé par placer des publicités dans des publications populaires invitant les gens à participer à une émission de téléréalité d’un an avec une chance de gagner des prix en argent incroyables.

Après avoir auditionné des centaines de personnes qui ont postulé pour le spectacle à Londres, il en a sélectionné 30 et leur a demandé de quitter leur emploi, de quitter leur domicile et de se préparer pour le spectacle d’un an. Il leur a demandé de se rencontrer à Londres où il les divisera en équipes de 10 et d’autres tâches leur seront confiées.

Les équipes ont été invitées à collecter 1,5 million de dollars, ce qui était essentiellement leur propre prix en espèces, et il ne leur a offert aucune compensation pour vivre. De plus, il a exigé un accès complet aux comptes bancaires des participants.

La plupart des candidats sélectionnés ont quitté l’émission en quelques jours. Le Russe est également devenu sans abri et a été contraint de vivre avec ses victimes manipulées.

Russian s’est caché et n’a pas pu être contacté. Il a néanmoins été retrouvé par l’un de ses concurrents à Richmond upon Thames et a été contraint de s’excuser à l’écran.

Puisqu’il n’a demandé aucune somme d’argent, il n’a été inculpé d’aucun crime et aucune affaire civile n’a été déposée en raison du manque de fonds. (1, 2)

5. En 1872, deux hommes du Kentucky ont escroqué de puissants hommes d’affaires en insistant sur le fait qu’ils avaient trouvé des terres non aménagées qui contenaient des bijoux précieux. Les escrocs ont en fait placé les bijoux et demandé l’argent des investisseurs en promettant de créer une entreprise. Ils ont demandé aux hommes d’affaires de donner des millions de dollars en échange de la révélation du lieu secret du diamant. Après avoir récupéré les actions des hommes d’affaires, ils se sont envolés.

Grand Diamant Haux
Clarence King (à l’extrême droite) – qui devint plus tard le chef de l’US Geological Survey – et ses hommes ont aidé à déjouer l’un des canulars de prospection les plus audacieux de l’histoire. Crédit image: Bibliothèque photographique de l’US Geological Survey via earthmagazine

Philip Arnold et son cousin John Slack en 1870 ont approché des hommes d’affaires avec des sacs mystérieux. Ils ont agi comme s’il y avait quelque chose de secret dans le sac, qu’ils révéleraient plus tard – des diamants non taillés. Après avoir révélé les diamants précieux, ils les ont utilisés pour conclure un accord selon lequel ils révéleraient l’emplacement de l’endroit où ils ont trouvé ces diamants en échange de 100 000 $.

La première victime que le couple a attirée dans leur canular était le fondateur de la Bank of California, William Ralston – puis la liste s’est allongée.

Ils ont acheté les diamants non taillés à Londres pour environ 20 000 $, et la première chose qu’ils ont faite après leur retour à San Francisco a été de répandre ces diamants sur la terre qu’ils ont décidé d’utiliser comme lieu secret.

La paire a ensuite offert aux investisseurs un aperçu du site où ils avaient trouvé les diamants. Après avoir découvert les joyaux déjà plantés, l’investisseur a immédiatement commencé à diviser sa société en actions et l’a donnée au couple d’escrocs.

Après cela, Arnold et Slack ont ​​coulé avec les diamants apparemment découverts et ont également encaissé les actions.

Slack a été vu pour la dernière fois au Nouveau-Mexique et a été déclaré mort en 1896.

Arnold a acheté une luxueuse maison dans le Kentucky et a ouvert sa propre banque, mais a finalement été arrêté lors d’une fusillade. Il est décédé peu après d’une pneumonie. (1, 2)

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