10 découvertes archéologiques époustouflantes purement accidentelles

Imaginez votre admiration si vous tombiez sur un fossile vieux de 60 millions d’années, une ville souterraine ou une armée sculptée pour protéger son dirigeant dans l’au-delà. Eh bien, il y a eu beaucoup de gens qui sont tombés accidentellement sur des morceaux d’histoire extrêmement importants qui nous ont aidés à étudier et à comprendre nos ancêtres d’une manière plus rigoureuse. Voici 10 découvertes étonnantes purement .

Sommaire

1. En 1902, des ouvriers ont percé le toit de l’hypogée Hal Saflieni lors de la coupe de citernes pour un projet de développement de logements à Malte. Le sanctuaire et la nécropole néolithiques étaient utilisés depuis 4000 avant notre ère, antérieurs aux pyramides et abritaient les restes de 7000 corps.

Hypogée de Ħal Saflieni
(À droite) Photographie de l’hypogée de Ħal-Saflieni réalisée avant 1910, (à gauche) Portes en calcaire. Crédit d’image: Richard Ellis / Wikipedia.org, Hamelin de Guettelet / Wikipedia.org

En 1902, les chantiers navals militaires britanniques de Paola, à Malte, attirent un grand nombre de travailleurs. Cela a augmenté la demande de logements dans la région et un certain nombre de projets de développement de logements ont vu le jour.

Lors de la construction de l’un de ces complexes, des ouvriers coupant des citernes ont percé le toit d’une structure de temple qui sera plus tard appelée «Hypogée Hal Saflieni».

Les premiers travaux d’excavation ont été effectués par le P. Emmanuel Magri de 1903 à 1906. Après sa , la tâche est reprise par Themistocles Zammit.

L’hypogée est une structure néolithique à trois niveaux faite de calcaire tendre globigerina. Le niveau supérieur a des chambres funéraires, le niveau intermédiaire a de belles sculptures et des plafonds peints, et le niveau le plus bas a probablement été utilisé comme stockage.

Des amulettes, des récipients en poterie, des boutons de coquillages, des perles d’argile et les restes de 7 000 humains ont été récupérés sur le site. Un examen de ces objets funéraires a établi que le sanctuaire avait été utilisé d’environ 4000 BCE à 2500 BCE. (1, 2)

2. En 1986, les travailleurs roumains testaient le terrain pour une centrale électrique lorsqu’ils sont tombés sur la grotte Movile. La vie à l’intérieur de la grotte est séparée du monde extérieur depuis 5,5 millions d’années. Cela a développé un écosystème unique avec des créatures bizarres et des gaz toxiques.

Grotte Movile
Crédit d’image: Britannica.com

Des ouvriers testant le terrain d’une centrale électrique près de Mangalia, dans la Roumanie communiste, ont découvert une grotte noire qui a été complètement isolée du monde extérieur au cours des 5,5 millions d’années.

L’air à l’intérieur de la grotte Movile, comme on l’a appelé, est épais avec des gaz nocifs et pue le caoutchouc brûlé et les œufs pourris. Même si la grotte ne reçoit ni la lumière du soleil ni l’eau de la surface, la vie continue de s’épanouir dans cet écosystème unique.

Les conditions étranges ont permis l’évolution d’étranges créatures. Sur les 48 espèces identifiées, 33 n’avaient jamais été vues par l’homme auparavant. En l’absence de soleil, presque tous naissent sans pigment et sans yeux. De plus, il n’y a pas de plantes, qui servent de nourriture aux animaux du monde extérieur.

Au lieu de cela, ces animaux tirent leur nourriture de bactéries qui se développent dans une couche mousseuse au-dessus de l’eau. L’eau elle-même traîne dans la grotte depuis 25 000 ans. (1, 2)

3. En 1979, un mineur d’or en Alaska a découvert un corps bien préservé d’un bison. Il l’a nommé «Blue Babe» parce que la peau momifiée du bison avait un éclat bleu métallique. Mais ce n’était pas un bison ordinaire. Les chercheurs ont découvert qu’il s’agissait d’un bison des steppes mâle mort il y a 36 000 ans.

Bébé bleu
Crédit d’image: Bernt Rostad / Flickr.com

Bien que le bison soit maintenant un mammifère symbolique de l’Amérique du Nord, il est relativement nouveau dans le paysage américain. Leur ancêtre, le bison des steppes, habitait la région de la Béringie au Canada et est passé en Amérique du Nord il y a seulement 160 000 ans.

Le pergélisol de la région a permis la découverte de fossiles bien préservés. L’une des découvertes les plus célèbres est celle d’un bison des steppes qui a été momifié il y a 36 000 ans.

La carcasse de la période glaciaire a été déterrée par un mineur d’or dans une mine près de Fairbanks, en Alaska, en juillet 1979. Il l’a nommée «Blue Babe» à cause de la fonte bleu métallique sur la peau de la momie. Elle était causée par le phosphate de fer bleu qui recouvrait la majeure partie de la peau préservée.

Le fossile bien conservé avec des touffes de cheveux brun rougeâtre et des marques de griffes d’un lion béringien a été exposé en permanence au de l’Université de l’Alaska. (1, 2)

4. En novembre 2016, Jude Sparks, 9 ans, a trébuché sur un crâne fossilisé avec des défenses lors d’une randonnée dans le désert de Las Cruces au Nouveau-Mexique. Les restes se sont avérés être d’un stégomastodon vieux de 1,2 million d’années, une espèce éteinte de proboscidienne qui a vécu pendant la période du Pléistocène.

Jude Sparks faisait de la randonnée avec sa famille lorsqu’il a trébuché et a atterri à côté des restes squelettiques d’un crâne de forme inhabituelle. La famille a décidé de consulter le Peter Houde. Ils l’avaient vu interviewé dans un Youtube vidéo sur un fossile d’apparence similaire.

Le professeur Peter Houde a enseigné la biologie à la New Mexico State University. Il a immédiatement reconnu que l’image de la dépouille était celle d’un stégomastodon.

Les fossiles de stégomastodon sont rares. Ils sont éteints proboscidienne et appartiennent à la famille des mammouths, des éléphants et des mastodontes.

Stegomastodon avait habité la terre de 2,6 millions à 11 700 ans, une période appelée le Pléistocène. Le fossile découvert a 1,2 million d’années. (la source)

5. En 2011, des mineurs de la mine Suncor Millennium en Alberta ont découvert le fossile le mieux conservé d’un dinosaure blindé lors de travaux de routine. Il a fallu six ans pour ciseler le nodosaure de 18 pieds de long. Le fossile vieux de 110 millions d’années était si intact qu’une masse de nourriture s’était fossilisée avec l’estomac.

Nodosaure
Crédit d’image: ケ ラ ト プ ス ユ ウ タ /Wikipedia.org

Shawn Funk, opérateur d’équipement lourd pour la Suncor Energy Company, a remarqué un gisement inhabituel dont la couleur et la texture se distinguaient de la roche environnante. Le spécimen a été transporté au Royal Tyrrell Museum of Palaeontology, Alberta après que la société minière en a informé le musée.

Le fossile, qui était couvert de sédiments marins, a été identifié comme étant un dinosaure par le technicien du musée Darren Tanke. Il était si doux et fragile qu’il a fallu près de six ans pour reconstituer le dinosaure armé le plus complet, un nodosaure, jamais enregistré. Une masse de nourriture fossilisée a également été récupérée de son estomac.

Le nodosaure de 18 pieds de long et 110 millions d’années est si bien conservé qu’il semble être une loi avec des pointes détaillées. Les chercheurs ont même récupéré une masse d’aliments fossilisés de son estomac. Le fossile restauré pèse 3000 livres avec des pattes arrière et une queue manquantes, emportés par les mineurs. (la source)

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