L’inondation historique et pourtant bizarre de la bière à Londres

Le lundi 17th En octobre 1814, l’une des plus étranges tragédies industrielles de l’histoire frappe le quartier de St Giles à .

L’événement, qui sera plus tard connu sous le nom de London Beer Flood, a coûté la vie à 9 personnes, en plus d’en blesser beaucoup d’autres et de causer des dommages à plusieurs maisons et bâtiments dans la .

Située à l’angle de Great Russel Street et de Tottenham Court Road, la Horse Shoe Brewery était une brasserie de grande envergure dotée de plusieurs cuves de fermentation en bois de 22 pieds de haut.

Chacune de ces cuves était utilisée pour brasser une de type stout, et elles contenaient toutes l’équivalent de 3 500 barils de bière.

Une bague de fer défectueuse

Une bague de fer défectueuse

Chacune des grandes cuves de la brasserie était maintenue en place par un solide anneau de fer. En cet après-midi fatidique d’octobre, l’un de ces anneaux de fer autour de la cuve s’est brisé en raison d’années de stress et de fatigue.

Environ une heure plus tard, le réservoir entier a explosé, libérant de la bière en fermentation chaude dans l’usine.

La de ce tsunami alcoolique a provoqué la rupture de plusieurs autres réservoirs, ajoutant leur contenu à l’inondation.

Les 320 000 gallons de bière combinés ont frappé le mur de la brasserie avec une telle force qu’il s’est effondré sous la marée, se déversant dans les rues insoupçonnées du bidonville de St Giles Rookery.

Une vague de 15 pieds de haut

Une vague de 15 pieds de haut

Le torrent de bière a atteint George Street et New Street en quelques minutes seulement, balayant tout sur son passage.

La vague de bière et de débris de 3 mètres de haut s’est déversée dans les rues, inondant les sous-sols de deux maisons et les faisant s’effondrer sur elles-mêmes comme un château de cartes.

Dans l’une de ces maisons, Mary Barnfield et sa fille de 4 ans, Hannah, prenaient leur repas de l’après-midi lorsque l’inondation a frappé.

L’effondrement de leur maison qui en a résulté a causé leur mort à tous les deux.

Dans l’autre sous-sol, une veillée mortuaire irlandaise était organisée pour un garçon de deux ans qui était mort la veille.

Les quatre personnes en deuil dans la cave ont été tuées lorsque la bière a inondé la maison et l’a fait s’écrouler sur elle-même.

Ironie du sort, l’inondation de bière a également fait tomber le mur du pub Tavistock Arms, piégeant et tuant la barmaid adolescente Eleanor Cooper.

Un autre client du pub a également été piégé et tué dans l’effondrement du mur.

Trois ouvriers de la brasserie ont miraculeusement survécu à l’incident, étant tirés de l’inondation jusqu’à la taille, tandis qu’un autre a été sauvé des décombres du mur d’où la bière s’était échappée.

La bière gratuite et ses conséquences

La bière gratuite et ses conséquences

Les habitants de la zone touchée ont peut-être fait la chose la plus britannique possible : ils ont vu là une opportunité de bière gratuite !

Des centaines de personnes sont descendues dans la rue, ramassant le liquide dans tous les récipients qu’elles pouvaient trouver – tasses, bols et même seaux !

En fait, on a même rapporté quelques jours plus tard qu’une neuvième victime était morte d’un empoisonnement à l’alcool suite à une consommation excessive de la bière fugitive.

Certains habitants du quartier ont essayé de gagner un peu d’argent en exposant les cadavres des victimes.

Cela s’est retourné contre une personne lorsqu’un groupe de visiteurs regardant un sous-sol ont tous plongé dans la cave inondée jusqu’à la taille après que le sol sur lequel ils se trouvaient s’est effondré sous le stress de l’inondation de bière et de leur poids.

La puanteur de la bière s’est accrochée à la région de la St. Giles Rookery pendant des mois après.

Un acte de Dieu

Un acte de Dieu

La brasserie Horse Shoe et ses propriétaires, Meux and Company, ont été poursuivis en justice pour cet incident.

Cependant, le juge et le jury ont tous deux considéré l’accident comme un « acte de Dieu » et, en tant que tel, les charges retenues contre eux ont été abandonnées.

L’inondation a coûté à la brasserie environ 23 000 £ à l’époque – soit l’équivalent de 1,25 million de £ selon les normes actuelles !

Cependant, comme la brasserie avait déjà payé des droits sur la bière, elle a pu faire appel aux tribunaux pour récupérer le coût des droits.

Les tribunaux leur ont accordé 7 250 £ (environ 400 000 £ aujourd’hui), ce qui les a empêchés de faire faillite.

En partie à cause de ce désastre, les cuves de fermentation en bois ont finalement été retirées de l’utilisation et remplacées par des cuves en béton plus robustes et revêtues.

Alors voilà, l’histoire carrément bizarre et farfelue de l’inondation de la bière à Londres !

L’inondation qui a coûté la vie à huit personnes et a endommagé d’innombrables maisons et propriétés à Londres.

La prochaine fois que vous prendrez une pinte au pub avec vos amis, espérez que vous n’aurez pas plus que ce que vous avez demandé !

La London Beer Flood, a fait 9 morts, de nombreux blessés et des dégâts dans plusieurs maisons.

#FACT

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