Horace De Vere Cole – Prankster Extraordinaire

À l’ère de l’information, les farceurs sont un centime une douzaine.

Avec le support d’Internet et des plateformes comme YouTube, il est difficile de passer une semaine sans entendre parler ou voir une vidéo de farce.

Cependant, à l’époque pré-Internet, un farceur – encore moins un bon – était difficile à trouver.

L’article d’aujourd’hui parle d’un farceur légendaire qui vit dans l’infamie.

Il s’appelait Horace de et était un Anglais d’origine irlandaise très ennuyé, issu de la richesse et de la noblesse.

Le canular de Cambridge Zanzibar.

Le canular de Cambridge Zanzibar

Cole a étudié au Trinity College de Cambridge où il a fait quelques farces différentes, dont la plus célèbre est devenue connue sous le nom de canular de Cambridge Zanzibar.

Au début de 1905, au cours de sa deuxième année au Trinity College, Cole et son ami Adrian Stephen (le frère de Virginia Woolf) apprirent que Sayyid Ali bin Hamud Al-Busaid, huitième sultan de Zanzibar, était en visite en Angleterre.

À l’origine, les deux gars voulaient organiser une fausse visite d’État du sultan à Cambridge, bien qu’ils se soient rendu compte que sa photo avait récemment été imprimée dans la presse, il y avait donc un risque que leur faux sultan se fasse prendre.

Ils ont donc décidé que Cole se ferait passer pour l’oncle du sultan et ont envoyé un télégramme au maire de Cambridge lui demandant d’organiser une réception convenable pour l’oncle du sultan et une visite de Cambridge et du Trinity College.

Les deux étudiants ont emprunté des robes et des turbans au créateur de costumes de théâtre Willy Clarkson, ont appliqué un faux bronzage et ont pris le train pour Cambridge depuis Londres.

Quand ils sont descendus du train, ils ont été accueillis par une voiture de luxe qui les a emmenés à la guilde où ils ont rencontré le maire et le greffier.

Ils ont ensuite été emmenés dans une visite de la ville par les deux, y compris une visite du collège où ils étudiaient, étant vus par certains de leurs amis qui ne les ont même pas reconnus!

Au bout d’une heure, ils ont exigé d’être ramenés à la gare, bien qu’ils ne puissent pas rentrer à Londres car cela signifierait briser le couvre-feu du campus de 22 heures du Collège.

Donc, quand ils sont arrivés à la gare, ils ont couru par une sortie latérale, ont pris un taxi pour rentrer chez eux et sont revenus dans leurs vêtements normaux!

Le lendemain, Cole a accordé une interview au Courrier quotidien détaillant la farce qui est devenue virale.

Le maire était tellement furieux qu’il voulait que les deux étudiants soient emprisonnés, mais le public avait adoré la farce de Cole et cela aurait gravement endommagé le représentant du maire, alors il a décidé de ne pas le faire.

Des farces, des farces et plus de farces.

Pranks, farces et plus de farces

Cole aimait jouer des farces visant à dégonfler les figures d’autorité pompeuses, en particulier après la farce de Zanzibar.

Il a ciblé des politiciens, des hommes d’affaires et des officiers militaires.

Il avait une ressemblance frappante avec le Premier ministre de l’époque, Ramsay MacDonald, du Parti travailliste.

Il a déjà prononcé un discours public, agissant comme le Premier ministre, où il s’est lancé dans une attaque massive contre la politique du parti travailliste, laissant tout le monde très confus et un peu inquiet!

À une occasion, Cole a demandé à un groupe de ses amis de se déguiser en ouvriers pendant qu’il se déguisait en contremaître et leur a demandé de creuser une tranchée géante à travers Piccadilly!

Sur un autre, il a défié un vieil ami d’école – le député nouvellement élu Oliver Locker-Lampson – de courir devant lui dans une rue animée avec une longueur d’avance de 10 mètres.

Alors que Locker-Lampson décollait et que Cole le poursuivait, il cria: «Arrête! Voleur! » après avoir planté sa Rolex en or dans la poche de son ami.

Un policier à proximité s’est attaqué au Locker-Lampson horrifié et a commencé à l’arrêter avant l’arrivée de Cole et a expliqué que c’était une farce.

Cole a acheté une fois huit billets stratégiquement placés pour une pièce qu’il pensait prétentieuse et a donné les billets à huit hommes chauves différents.

Avant d’entrer, Cole a peint une grande lettre noire sur chacune de leurs têtes, alors quand les lumières ont brillé sur le public, ils ont épelé le mot « BOLLOCKS! »

Il a également organisé une fois un dîner où tous les invités ont découvert pendant la fête qu’ils avaient tous le mot «bas» dans leurs noms de famille.

Une autre farce populaire de Cole qu’il a faite à plusieurs reprises était de se promener avec le pis d’une vache poussant la braguette de son pantalon.

Chaque fois qu’il sentait qu’il avait causé suffisamment de bruit, il sortait une paire de ciseaux et coupait l’appendice!

Le jour du poisson d’avril 1919, Cole était en lune de miel à Venise avec sa première femme.

Il a laissé tomber des charges de fumier de cheval sur l’historique Piazza San Marco. Venise n’a pas de chevaux et n’est accessible que par bateau.

Le canular Dreadnought.

Le canular Dreadnought

Au début des années 1900, la marine britannique était l’une des forces de combat les plus puissantes de la planète et un élément clé de leur Empire.

Cependant, malgré leur attitude de lèvre supérieure raide, les officiers de la marine aimaient se faire des farces.

Les officiers de la HMS Hawke et le HMS Dreadnought ont été enfermés dans une guerre de farces, et l’un des HawkeLes officiers sont venus à son fidèle ami Horace de Vere Cole pour un petit coup de pouce pour faire descendre leurs rivaux d’un cran ou deux.

Ce devait être Cole œuvre maîtresse.

Cole a demandé l’aide de cinq amis, dont deux cousins ​​du commandant de la marine Willie Fisher; Adrian Stephen et sa sœur Virginia Woolf (alors Virginia Stephen), ainsi que Guy Ridley, Anthony Buxton et l’artiste Duncan Grant.

Cole a commencé par recevoir un télégramme envoyé au «C-in-C, Home Fleet» déclarant que «le prince Makalen d’Abyssinie et sa suite arrivent aujourd’hui à 4 h 20 à Weymouth. Il souhaite voir Dreadnought. Veuillez vous organiser pour les rencontrer à l’arrivée.

Les cinq d’entre eux ont mis des robes et des turbans fournis par son vieil ami Willy Clarkson, ainsi que de fausses barbes et un faux bronzage afin qu’ils ressemblent à des membres de la famille royale abyssine.

Adrian Stephen a assumé le rôle d ‘«interprète» du groupe.

Cole et son entourage sont allés à la gare de Paddington à Londres et Cole a affirmé qu’il était «Herbert Cholmondeley» du ministère des Affaires étrangères et a exigé un train spécial pour Weymouth.

Le chef de gare s’est conformé et a donné à Cole and co. une voiture VIP spéciale pour eux seuls!

En descendant du train à Weymouth, ils ont vu que la marine leur avait donné une garde d’honneur militaire complète, et a joué l’hymne national de Zanzibar et agité le drapeau de Zanzibari car ils ne pouvaient pas trouver le drapeau abyssin.

Le groupe a fait une tournée et inspecté la flotte, bavardant des mots latins et grecs qu’Adrian Stephen «interpréterait» ensuite, utilisant Adrian pour essayer de décerner de faux honneurs militaires aux officiers.

L’officier qui a fait la visite au groupe n’était autre que le commandant Willie Fisher lui-même – le cousin d’Adrian et de Virginie, et même pas il reconnu les deux!

Les conséquences du canular.

Suite du canular

Le groupe a posé pour une photo avec les commandants de la Royal Navy et le Dreadnought, que Cole a envoyé au Courrier quotidien le lendemain.

Une fois de plus, l’histoire est devenue virale et la marine est devenue la cible du ridicule public.

La marine a exigé que le groupe soit arrêté, mais ils n’avaient enfreint aucune loi dans leur farce, alors ils l’ont tous échappé.

Eh bien, tous les membres du groupe (à l’exception de Virginia) ont dû subir une fessée symbolique sur les fesses de la part d’officiers subalternes de la Royal Navy en guise de récompense!

Alors voilà, la vie, les temps et quelques-unes des farces les plus brillantes d’Horace de Vere Cole.

La prochaine fois que vous verrez une vidéo YouTube de quelqu’un se cachant dans une poubelle et sautant sur quelqu’un, rappelez-vous que cela ne peut pas être mieux que de se faire passer pour un roi et de visiter un cuirassé!

Le farceur Horace de Vere Cole a une fois organisé un dîner où tous les invités avaient le mot «bas» dans leurs noms de famille.

#FAIT

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