Comment la catastrophe de Tchernobyl a affecté le Royaume-Uni

Entre les 25th et les 26th En avril 1986, le réacteur numéro 4 de la centrale de est entré en fusion : le résultat tragiquement ironique d’un test de sécurité simulant une panne de courant.

Situé dans la ville ukrainienne de Pripyat, aujourd’hui abandonnée, le réacteur condamné a déversé un énorme panache de débris radioactifs et de fumée dans l’atmosphère.

Ce sera la pire catastrophe nucléaire de l’humanité (à ce jour) et elle aura un effet profond sur le paysage environnant. Cependant, elle a également touché le monde entier.

On estime que l’explosion a libéré dans l’atmosphère environ quatre cents fois plus de matières radioactives que les bombardements d’Hiroshima et de Nagasaki réunis.

Bien qu’ils soient séparés par plus de 1 600 miles, les Britanniques ont ressenti les effets du nuage radioactif de Tchernobyl.

« Moutons « marqués et relâchés

Les effets de ce phénomène ont été ressentis plus sévèrement au Pays de Galles, en Écosse et dans certains comtés du nord de l’Angleterre comme le Cumbria, qui ont tous connu de fortes pluies lorsque le nuage radioactif est passé au-dessus.

En raison de ces pluies radioactives, les pâturages pour moutons de ces régions ont été modérément contaminés et les moutons élevés ici risquaient donc d’être contaminés par la radioactivité.

L’Agence britannique des normes alimentaires (FSA) a imposé des restrictions à 9 800 exploitations agricoles britanniques, dont la plupart sont situées au Pays de Galles et en Cumbria.

En raison des particules radioactives qui s’enferment dans la tourbe des hautes terres de ces régions, les moutons qui y paissent doivent être surveillés par leurs éleveurs.

Avant d’être déplacés des hauteurs pour être vendus, les moutons devaient être testés pour les niveaux de césium-137 par la FSA.

La FSA a versé aux agriculteurs 1,30 livre sterling supplémentaire par animal pour compenser le temps supplémentaire consacré à leur contrôle, ce que l’on appelle les restrictions « Mark and Release ».

Les dernières restrictions « Mark and Release » viennent seulement d’être levées dans les 8 derniers élevages de moutons de Cumbria et les 327 derniers élevages de moutons en 2012, mettant ainsi fin à l’incertitude de l’agneau gallois et de Cumbria contaminé.

Loch Ness

Loch Ness - Écosse

Le célèbre Loch Ness, en Écosse, est un où l’effet des pluies radioactives de Tchernobyl est encore très présent aujourd’hui.

Plus connu pour être le foyer d’un mythe urbain séculaire sur le monstre du Loch Ness, ou Nessie, ce Loch écossais garde un souvenir permanent de la catastrophe de Tchernobyl.

Une étude sur les effets polluants des pluies acides infligées au Loch Ness au fil des ans a vu une carotte de sédiments prélevée dans 170 mètres d’eau et analysée par une équipe de scientifiques de l’University College London dans le cadre du « Projet ROSETTA ».

Une partie de l’analyse effectuée sur les sédiments comprenait des tests pour les isotopes radioactifs qui se sont révélés positifs.

Ces isotopes radioactifs ont été analysés et se sont révélés être corrélés à ceux libérés par les retombées de la catastrophe de Tchernobyl, prouvant que ses effets sont toujours présents aujourd’hui.

Bien que le Royaume-Uni n’ait heureusement pas souffert d’un danger immédiat et sérieux de la catastrophe de Tchernobyl, le fait qu’il ait ressenti les effets de si loin montre bien l’ampleur de l’explosion.

De plus, il met vraiment en perspective les liens qui unissent réellement notre petit monde et l’impact de nos actions sur l’atmosphère pour nous tous.

Un site où les effets des pluies radioactives de Tchernobyl sont encore très présents aujourd’hui, dans le célèbre Loch Ness en Écosse.

#FACT

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