10 faits utiles sur les colibris

Il existe 338 espèces connues de colibris, qui appartiennent toutes à la famille biologique des Trochilidae.

Toutes espèces de colibris se trouvent naturellement dans les Amériques, la majorité des espèces vivant en Amérique centrale et du Sud dans les régions tropicales.

Quelques espèces peuvent parfois être trouvées aussi loin au nord que l’Alaska, mais elles ont tendance à ne migrer que là-bas au lieu d’y vivre toute l’année.

Les colibris sont admirés depuis longtemps pour leur beauté et leur agilité, et aujourd’hui nous allons jeter un coup d’œil ce qui rend ces adorables amis à plumes si fascinants.

Une espèce de colibri est le plus petit oiseau du monde.

Un colibri Mellisuga helenae

La majorité des espèces de colibris sont assez petites comme elles le sont, la plupart des espèces de colibris mesurant de 7,5 à 13 cm de long!

Une espèce de colibri en particulier remporte le prix du plus petit colibri et du plus petit oiseau du monde.

Il s’appelle le colibri abeille (Mellisuga helenae), et il ne mesure que 5 cm de long!

Le colibri abeille est originaire de Cuba et pèse moins de 0,07 once (2 g). C’est moins d’un centime américain!

La majorité des autres espèces ne pèsent pas beaucoup plus, cependant, avec une moyenne d’environ 0,11 once (3 g).

Il est théorisé que le colibri abeille est plus petit que le reste de la famille des colibris.

Il a évolué pour récolter le nectar de fleurs plus petites, ce qui lui donne un avantage sur ses grands cousins.

Les colibris doivent manger jusqu’à huit fois par heure!

Un colibri aux couleurs vives mangeant des fleurs violettes

Le régime alimentaire moyen d’un colibri implique généralement à la fois du nectar et de petits insectes.

Le nectar est un liquide sucré composé de fructose, de saccharose et de glucose que l’on trouve dans de nombreuses fleurs.

Cependant, les colibris ne peuvent pas vivre entièrement de nectar, car il s’agit simplement d’une forme de sucre, ce qui le rend très faible en tout autre nutriment.

Pour équilibrer leur alimentation, ils se nourrissent d’insectes pendant leur vol, planant souvent au milieu d’un essaim d’insectes et les capturant.

Aucune de ces sources de nourriture ne peut compenser la quantité d’énergie qu’un colibri utilise en vol, cependant, et en tant que tel, ils doivent être constamment nourris!

La plupart des colibris n’aiment pas le froid.

Un colibri volant n'a pas l'air impressionné par le froid

Comme nous l’avons mentionné précédemment, la majorité des espèces de colibris sont des oiseaux migrateurs.

La plupart des colibris migrent vers les tropiques pendant l’hiver, les espèces trouvées dans le nord se dirigeant vers le sud et celles vivant normalement au sud des tropiques se dirigeant vers le nord.

Cela étant dit, il y a encore des colibris que l’on peut voir en hiver.

Le colibri roux a été trouvé en train de passer l’hiver en Amérique du Nord,

bien que ce ne soit pas toujours le cas. Quand il le voudra, le colibri roux migrera jusqu’à 3000 miles (4828 km) au total, de l’Alaska au Mexique.

Les colibris sont les seuls oiseaux au monde capables de voler en arrière.

Un colibri volant avec ses ailes en arrière

Les colibris ont probablement été nommés ainsi pour le son que produisent leurs ailes lorsqu’ils les battent rapidement.

Dans cet esprit, il n’est pas étonnant que le vol des colibris soit étudié depuis longtemps.

Grâce à la technologie moderne, nous avons maintenant une compréhension beaucoup plus claire de la façon dont les colibris volent réellement et de ce qui les rend différents.

Certaines méthodes comprenaient des caméras à grande vitesse et des souffleries, qui capturaient de plus grandes espèces de colibris battant leurs ailes à des taux de 12 battements par seconde et des espèces plus petites battant les leurs plus de 80 fois par seconde.

Ils volent aussi rapidement, certaines espèces atteignant des vitesses de pointe de 54 km / h!

Oh, et ils peuvent voler en arrière; à quel point cela est cool?

Les colibris sont ridiculement minuscules.

Un colibri au visage violet, rouge et vert

Beaucoup d’entre nous ont repéré de nombreux nids d’oiseaux tout au long de notre vie, mais avez-vous déjà repéré un nid de colibri?

Je ne l’ai certainement pas fait, et il y a une bonne raison à cela.

Leurs nids sont des choses délicates de beauté, que l’on trouve généralement nichées au fond des buissons ou entre les fourches de petites branches.

Ils sont assez souvent fabriqués à partir de mousse, de soie d’araignée et d’autres petits morceaux délicats, ce qui en fait un véritable spectacle à voir.

Une autre raison pour laquelle ils sont si difficiles à repérer est simplement due à leur taille. Les nids des plus petites espèces de colibris peuvent faire la moitié de la taille d’une noix!

Les colibris ont de nombreux prédateurs naturels.

Un colibri coloré perché sur une branche d'arbre

Il n’est pas surprenant qu’un oiseau d’une si petite taille ait un plus grand bassin de prédateurs, même si l’on considère leur incroyable agilité.

Vraiment, cela se résume au fait que plus une créature est petite, plus un prédateur doit être petit, et en tant que tel, il y en a simplement plus.

Les prédateurs les plus courants des colibris vont des reptiles tels que les lézards et les serpents jusqu’aux insectes.

Oui, les insectes. Certaines des plus grandes espèces de la famille des mantes religieuses sont capables d’attraper des colibris dans les airs.

Même les araignées comme le tisserand d’orbe sont connues pour attraper des colibris dans leur toile.

Les œufs de colibri peuvent peser jusqu’à 10% du poids corporel de leur mère!

Deux petits œufs de colibri dans un petit nid

Oui, vous avez bien entendu.

Pouvez-vous imaginer extraire un œuf qui pesait un dixième de votre poids corporel?

Je n’y pense certainement pas! Bien qu’ils pèsent tellement proportionnellement, leurs œufs sont en fait les plus petits œufs d’oiseaux au monde.

En moyenne, les œufs d’un colibri peuvent mesurer moins de 1,27 cm de long et sont plus petits qu’un bonbon!

Les colibris hibernent la nuit pour ne pas mourir de faim.

Un colibri vert dormant sur une branche d'arbre

Les colibris ont un métabolisme rapide, ce qui signifie que toute nourriture qu’ils mangent est transformée et utilisée si rapidement qu’ils ont presque constamment besoin de manger.

En fait, pour maintenir leur niveau d’énergie au cours de la journée, ils mangent environ la moitié de leur poids corporel!

Si un colibri dormait comme le font la plupart des autres animaux, il mourrait de faim.

Pour survivre à la nuit, un colibri entrera plutôt dans un état de sommeil profond connu sous le nom de torpeur, qui ralentit essentiellement tout son corps.

Leur fréquence cardiaque passe de plus de 1000 battements par minute à moins de cent, et leur température interne passe de 104 ° F à 64 ° F (40 ° C à 18 ° C).

Bien que ce changement radical leur permette de survivre la nuit, ils perdent tout de même jusqu’à 10% de leur poids corporel dans le processus!

Les colibris sont l’une des espèces d’oiseaux les plus agressives!

Un petit colibri à l'air agressif

Quand vous regardez un colibri, vous ne vous arrêtez pas et vous pensez: « Wow, quel oiseau agressif, je ferais mieux de faire attention! »

La principale raison pour laquelle nous, les humains, ne sommes pas terrifiés par les colibris est simplement due à leur taille.

Ils sont trop petits pour être considérés comme une menace. Dans le monde des oiseaux, c’est une autre histoire.

Les colibris sont connus pour défendre agressivement leur territoire, combattant souvent des oiseaux beaucoup plus gros tels que les corbeaux, les geais et même les faucons!

Les colibris avaient une importance particulière pour les Aztèques.

Un colibri coloré vert et violet mangeant des fleurs

En fait, l’un de leurs dieux les plus importants, le dieu du soleil et de la guerre, était souvent associé au colibri.

De nombreux Aztèques porteraient des talismans qui étaient soit fabriqués à partir des os du colibri, soit fabriqués à partir d’un matériau pour représenter l’oiseau.

On disait que de tels talismans apportaient de la vigueur au porteur, lui donnant une énergie accrue et un avantage dans la guerre.

Il n’est pas étonnant que les colibris soient une icône culturelle importante depuis des milliers d’années.

Il y a simplement quelque chose de magique, voire de fascinant, dans la façon dont ils peuvent apparemment flotter dans les airs tout en buvant du nectar.

Combinez cela avec leur nature petite mais fougueuse, et il n’est pas vraiment surprenant que les Aztèques aient associé ce petit oiseau à leur dieu de la guerre!

Saviez-vous que le colibri est le seul oiseau connu qui peut voler en arrière?

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