10 anecdotes sur la Rome antique et les Romains

Les anciens étaient l’une des civilisations les plus avancées à avoir jamais laissé leur empreinte sur la Terre.

Vous pouvez être sûr que, partout où l’étendard de l’Aigle d’or a volé, la portée militaire et bureaucratique de Rome a également régné sur le pays.

Avec un héritage qui a duré plus de 1 500 ans au total, et qui a vu la chute et l’assimilation de centaines de cultures et de sociétés anciennes, on comprend pourquoi les Romains occupent une si grande place dans l’histoire collective du monde.

Un empire si grand qu’il a dû être divisé en deux, il n’est pas surprenant que toute l’histoire des Romains antiques contienne quelques petits faits intéressants, et voici pour vous le top 10 des faits sur la Rome et les Romains.

Les citoyens romains des classes inférieures étaient appelés plébéiens.

Une illustration des plébéiens.

Ou la plèbe, pour faire court.

Les plébéiens constituaient la majorité de la société romaine et étaient souvent ceux qui n’étaient pas assez riches pour être considérés comme de la classe supérieure.

En tant que tels, les Plèbes souffraient de handicaps civils au sein du droit et de la société de l’Antiquité romaine, ce qui a entraîné de nombreux troubles civils et des actes de violence.

En 287 av. J.-C., les plébéiens ont pu faire abolir leurs handicaps civils, et après cela, toutes les règles adoptées par l’assemblée plébéienne s’appliquaient à tous les citoyens romains et pas seulement aux plébéiens.

Le seul poste que la Plébade pouvait occuper au Sénat romain était celui de Tribune de la Plébade.

Cette position s’est souvent révélée être le principal moyen de contrôle du pouvoir pour que les politiques et les lois du Sénat soient équitables pour tous les plébéiens.

Les Romains ont été les premiers à envahir la Grande-Bretagne.

Une illustration de Jules César.

Jusqu’en 55 avant J.-C., la Grande-Bretagne était un pays presque mythique et la plupart des normaux n’étaient même pas sûrs qu’il existait réellement.

Ainsi, avec de grandes ambitions, nul autre que le futur Dictateur à perpétuité Jules César décida d’envahir la Grande-Bretagne et de gagner un peu d’or et de gloire pendant qu’il y était.

Si la première invasion de la Grande-Bretagne par César a été un échec militaire désastreux et ne lui a apporté aucune richesse, elle lui a valu toute la gloire dont il avait besoin car il n’avait pas seulement prouvé que la Grande-Bretagne a fait existent mais l’avaient aussi envahie.

Malgré cela, il faudra attendre près de 100 ans avant que la Grande-Bretagne ne soit réellement conquis et fait partie de l’Empire romain en 43 après J.-C.

A son apogée, l’Empire romain couvrait suffisamment de terrain pour y faire tenir trois Alaska et plus.

Une carte de l'ensemble de la carte de l'Antiquité romaine.

En 117 après J.-C., l’Empire romain était à son apogée – couvrant une immense superficie de plus de 5 millions de kilomètres carrés !

L’Alaska, le plus grand État américain, a une superficie d’un peu plus de 1,7 million de miles carrés – ce qui signifie que vous pourriez facilement faire tenir trois Alaska’s avec de la place pour un peu plus dans la superficie de l’Empire romain.

Cependant, malgré ce que Staline pourrait vous dire, la quantité n’est pas, en fait, la qualité.

C’est une chose que l’Empire romain a appris à la dure.

Au fur et à mesure que leur Empire grandissait et prenait de l’ampleur, leurs institutions dirigeantes devenaient de plus en plus inefficaces, ce qui les rendait vulnérables aux attaques et contribuait à la décision de diviser l’Empire en 285 après J.-C.

Cela a fortement contribué à la chute de l’Empire romain d’Occident.

Il y a eu (finalement) deux empires romains.

Une carte montrant les deux empires de l'Antiquité romaine principalement peuplés autour des pays méditerranéens.

Comme mentionné précédemment, la de l’Empire romain était loin d’être durable – et c’est à cause de cette croissance rapide que l’empereur Dioclétien a décidé de diviser l’Empire romain en 285 après J.-C.

Il divise l’Empire en deux : l’Empire romain d’Orient et l’Empire romain d’Occident.

L’Empire romain d’Orient, connu plus tard sous le nom d’Empire byzantin, couvrait de vastes étendues du Moyen-Orient.

Cet empire est resté fort pendant plus de 1 000 ans avant de tomber en 1453 après J.-C. aux mains de l’Empire ottoman.

Cependant, l’Empire romain d’Occident ne s’est pas aussi bien comporté que son voisin d’Orient, Rome ayant été mise à sac en 410 après J.-C., et l’Empire s’étant finalement dissout en 476 après J.-C.

Le tout premier sac de Rome a eu lieu en 410 après J.-C.

Une illustration du roi Alaric

Depuis la fondation de l’Empire romain au début des années 750 avant J.-C., Rome, sa capitale, n’était jamais tombée aux mains d’un ennemi.

Certains, comme Spartacus, s’en sont approchés – mais personne n’avait jamais réussi un tel exploit.

Toutefois, le 24th En août 410, Alaric, le premier roi de la tribu des Wisigoths – une tribu de peuples germaniques vivant en Europe de l’Est -, après une série de batailles et de négociations infructueuses, a mené son armée à travers la porte Salarien de Rome et l’a mise à sac.

Même si ce n’était certainement pas la dernière fois que cela se produisait, c’était la première temps que Rome n’ait jamais été capturée, et encore moins mise à sac.

Cela a marqué le début de la fin de l’Empire romain d’Occident.

Cependant, l’Empire romain d’Occident va s’agiter et tenter (inefficacement) de se rétablir jusqu’à sa dissolution totale en 476 après J.-C.

L’Empire romain d’Occident est mort en 476 après J.-C.

Une illustration du roi Odoacer.

Malgré le premier sac de Rome en 410 après J.-C. par le roi Alaric et ses Wisigoths, et de nombreux autres saccages par la suite par diverses autres armées et rois, les gens considèrent l’abdication de l’empereur Romulus Auguste en 476 après J.-C. comme la fin « officielle » de l’Empire romain d’Occident.

En 476, le barbare germanique Odoacer s’empare de la ville de Rome et force le dernier empereur de Rome, Romulus August, à renoncer à sa couronne.

Odoacer a ensuite occupé Rome et s’est déclaré roi d’Italie, marquant ainsi la mort de l’Empire romain d’Occident, qui avait subsisté pendant plus de 1000 ans.

Après la chute de Rome, l’éducation, le gouvernement, les infrastructures et la culture que les Romains avaient inculqués en Europe se sont rapidement effondrés, l’Europe tombant dans la barbarie et la guerre permanente.

Les 500 années suivantes seront connues plus tard sous le nom de « Âge des ténèbres en Europe ».

Les Romains se couchaient en mangeant leur nourriture.

Un groupe d'anciens romains s'allongeant lors d'un banquet.

Bien qu’il s’agisse à l’origine d’une coutume de la Grèce antique, les Romains ont adopté la méthode consistant à s’allonger pour manger leur nourriture.

Dans la Grèce antique, la coutume voulait que seuls les hommes des classes supérieures s’allongent pour manger, tandis que les femmes et les enfants des classes supérieures, et tous ceux des classes inférieures devaient s’asseoir pour manger.

Mais contrairement aux Grecs de l’Antiquité, les femmes romaines de la classe supérieure avaient le droit de s’allonger pour manger, et certains Romains de la classe inférieure s’allongeaient pour manger.

Ceux qui étaient assez riches pour se les offrir étaient servis par leurs esclaves.

Les animaux de compagnie les plus populaires à Rome étaient les furets, les oiseaux et les singes.

Une mosaïque d'un oiseau qui était un animal de compagnie populaire de l'ancienne Rome.

Tout comme leurs homologues modernes, les Romains, en tant que civilisation, aimaient beaucoup posséder des animaux de compagnie.

Cependant, les animaux domestiques les plus courants à Rome n’étaient pas le chien et les chats qui courent sur le moulin comme nous le faisons aujourd’hui.

Au lieu de cela, les furets, les oiseaux et les singes étaient les animaux de compagnie les plus appréciés à Rome, les furets agissant comme une mesure de lutte contre les rats et les souris.

Les toges étaient un signe de richesse, pas une tenue de tous les jours.

Deux hommes portant des tongs romaines classiques.

Malgré ce que l’on peut voir dans la plupart des émissions de télévision, la toge n’a jamais été portée que par les riches citoyens romains de sexe masculin.

Alors que la plupart des toges étaient blanches, certaines étaient d’une certaine couleur pour indiquer le rôle de cette personne dans la société, tandis que d’autres avaient une bande colorée pour indiquer leur rôle.

Par exemple, les sénateurs romains portaient une bande violette sur leur toge.

Les citoyens romains de la classe inférieure, ou plèbe, ne portaient généralement qu’une tunique de laine.

Bien que ce ne soit pas quelque chose que tous les Romains portaient, les Romains aimaient tellement leurs toge qu’ils se surnommèrent eux-mêmes les « togati », ce qui signifie « gens en toge ».

L’anecdote sur les Romains qui utilisaient une éponge sur un bâton pour s’essuyer les fesses.

Image d'un xylogspongium qui est un bâton avec une éponge sur le bout utilisé dans une ancienne salle de bain romaine.

Vous êtes-vous déjà demandé d’où vient l’expression « obtenir le bout du bâton pourri » ? Eh bien, maintenant vous le savez !

Aussi avancée qu’elle ait pu être, la réponse romaine au papier toilette était carrément dégoûtante !

Dans les toilettes communales de l’Empire romain, il y avait un tas de bâtons avec une éponge sur un côté qui servait à nettoyer une fois que quelqu’un avait fini de laisser tomber son affaire.

Ces bâtons étaient connus sous le nom de Xylospongiums et étaient lavés en étant rincés dans un seau d’eau et de sel ou de vinaigre.

Il va sans dire que ce n’était pas l’ustensile le plus hygiénique qui soit et on pense qu’il a contribué à la propagation de maladies – en particulier dans les camps militaires.

Donc, comme vous pouvez l’imaginer, se tromper de bout de bâton serait une expérience sacrément horrible et c’est certainement une expérience qui mérite qu’un dicton commun soit créé après elle !

Saviez-vous que l’empire romain était si dans son étendue que l’Alaska y aurait tenu plus de trois fois ?

#FACT

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